Фамильяр непризнанного Короля

максиAU, фантастика / 18+ слеш
16 июн. 2016 г.
16 июн. 2016 г.
1
6.106
1
Все главы
Отзывов пока нет
Эта глава
Отзывов пока нет
 
 
 
16 июн. 2016 г. 6.106
 
Часть 1. Город Дракона
Глава 1. Ночной Лотос
Ирбис
Вот и город Дракона! Не самое лучшее место в мире, но выбор у меня не велик. Истинному териантропу не до капризов. Если меня начинали подозревать, я просто уходил из города и находил новое место. В мире ведь множество городов. Вот и сейчас мне пришлось скрыться: слишком много слухов поползло обо мне.
Этот город самый крупный на территории Северного Короля - Короля развлечений и работорговли. Наверняка в Районе Развлечений найдется работа. Териатрансформированные молодые люди всегда нарасхват в подобных местах. Клиентам нравится, когда их обслуживают ушастые, хвостатые, крылатые. Вот был бы потомком рептилий, пошел бы в наемники. И проблем бы тогда не было. Они сильные, ловкие и про них говорят «сила есть – ума не надо». А потомкам кошачьих не так легко. Ловкости нам не занимать, и скорость развиваем немыслимую, но силы маловато, да и внешне мы хрупкие и слабые. Хотя внешность порой обманчива. Брат был сильным, а я вот… Меня можно прибить одним ударом, но этим ударом нужно еще попасть. Не сильно, но все же утешает.
Официант, бармен, посыльный. Какую-нибудь работу да найду.
Дом развлечений. Хм. Какое громкое название, но судя по размерам этого дома… Я слегка присвистываю. Казино, бордель, ресторан, ночной бар. И, готов поспорить, есть еще пара-тройка заведений «на любителя» для узкого круга посетителей, спрятанных в глубине этого дома. Можно и попробовать, возможно, им нужен обслуживающий персонал.
- Эй, ушастый, - меня окликает охранник, стоящий на входе. - Ты чего здесь бродишь?
Он похабно ухмыляется и идет по направлению ко мне. Я тихо рычу, уши привычно прижимаются к голове, а хвост хлёстко ударяет по жалобно зазвеневшему фонарному столбу.
- Ищу работу, - вышло грубо, но в подобных ситуациях лучше сразу дать понять, что я не беззащитный котенок.
- Вот как, - он ещё раз ухмыляется, но останавливается, рассматривая звенящий фонарь за моей спиной. - И кем же работать собираешься?
- Это я явно не с тобой обсуждать буду, - слегка усиливаю фокусировку, на кончиках пальцев начинают светиться маленькие пучки. Раздавшийся тихий треск охлаждает пыл охранника.
- Ладно-ладно, понял я, - он перестает ухмыляться и кивком показывает следовать за ним. Открывает дверь и указывает рукой, - последняя дверь направо. Там кабинет менеджера, поговоришь с ним. Кажется, сейчас требовались официанты в ночной бар.
Я киваю, рассеиваю энергетический импульс и вхожу. Обычный бордель, ничего примечательного. Приглушенный свет, запах благовоний. Все для радости клиентов. Стучусь в кабинет менеджера, вхожу, услышав приглашение.
- О! - восклицает немолодой мужчина, осматривая меня. - Какой милый. И по какому ты вопросу, Киса?
- Ищу работу, - я усаживаюсь на стул перед менеджером, не дожидаясь его разрешения. - В качестве обслуживающего персонала, - уточняю сразу. А то ведь предложит пойти к нему хастлером.
- Только в качестве обслуживающего персонала? - спрашивает менеджер, гуляя взглядом по всему моему телу. - Ты имел бы потрясающий успех и в другом качестве.
- Охранник сказал, вам требуются официанты в ночной бар, - подобные предложения я слышал не раз. Надоело. Лучше пропустить мимо ушей, иначе все закончится битьем морды... менеджера.
- Да, требуются, - кивает менеджер разочарованно. - Опыт есть? Где работал?
- В Южной префектуре, недолго в городах Восточной префектуры, - я протягиваю ему свой регистрационный кристалл.
- Почему к нам? – менеджер активирует кристалл и просматривает данные, удовлетворенно кивает.
- Мне нравится снег, - я мечтательно улыбаюсь, снег я действительно люблю. Унаследовал от своих предков - снежных барсов.
- Ну что же, выйдешь сегодня же вечером. Испытательный срок две недели. Жить есть где? - интересуется менеджер, подписывая мне пропуск.
- Нет, я только что приехал.
- Можешь поселиться в общежитии для персонала. Это соседнее здание, - он машет рукой куда-то в сторону. - Но за это снижу зарплату на десять процентов.
- Идет, - соглашаюсь, не раздумывая. Снимать жилье выйдет дороже, да и найти еще нужно.
- Твой пропуск, - он протягивает мне листок. - С ним сейчас пойдешь к старшему бармену. Он тебе все объяснит, выдаст кодовый ключ. Он же заселит тебя в общежитие.
Я киваю и направляюсь к выходу. Уже в дверях менеджер окликает меня.
- Передумаешь, буду рад принять тебя в качестве хастлера, Киса. Даже без испытательного срока.
- А как же первая проверка? - ухмыляюсь я.
- Первую проверку проводит Дракон, и если ты ему приглянешься... - ухмыляется в ответ менеджер.
- А если не приглянусь?
- Тогда выбор проверяющего за мной.
- Заманчивое предложение. Ваш Дракон известен далеко за пределами Северной префектуры. Я много о нем слышал, но знакомиться не тянет. Я не передумаю.
С этими словами открываю дверь.
- Жаль, очень жаль. Мог бы сразу найти себе покровителя. Подумай, Киса.
- Спасибо за заботу, но я в состоянии защитить себя сам, - закрываю дверь и направляюсь к старшему бармену.
***
Старшего бармена я нахожу в общем зале ночного бара, он за что-то отчитывает своих подчиненных. Им оказался пожилой мужчина: седые волосы и потускневшие голубые глаза. Маг. Это я понимаю с первого взгляда. *Вот ведь черт, если он телепат, придется искать новую работу!* Но мужчина никак не реагирует на мой мысленный вопль, и я успокаиваюсь. Значит, «видеть» меня он не может. Возможно, он маг лишь отчасти. Полукровки редко владеют магией, но живут гораздо дольше обычных людей. И зачастую их внешность не отличишь от чистокровных. Кажется, мой новый начальник один из таких.
- Новенький? - спрашивает мужчина, оборачиваясь.
- Да, - я протягиваю ему пропуск.
- Еще не утвержденный, - бурчит он себе под нос, читая листок.
- Что значит «не утвержденный»? - не понял я.
- «Лотос» - крупнейший дом развлечений в Районе, так что любого наемного рабочего утверждает Дракон. Сам. Лично, - хмыкает он и жестом показывает следовать за ним. - Посиди тут, пока менеджер не вернется.
Он подводит меня к комнате. По всей видимости, здесь уединяются парочки по вечерам: пол выстлан коврами, на стенах незамысловатые узоры, не привлекающие к себе внимания, низкий столик, множество подушек. На полочке вдоль стены свечи и ароматические палочки. В углу небольшая тумбочка, о содержимом которой я догадываюсь.
- Мило, - протягиваю я, окидывая взглядом все это убранство.
- Ты не видел комнаты для VIP-клиентов, - хмыкает бармен. - Это так, для обычных посетителей.
- Вот как? - удивляюсь я. - Правду говорят.
- О чем? – заинтересованно спрашивает мужчина.
- Что в Северном городе лучшие бордели. Я работал в Восточной префектуре, там такой роскоши не увидишь.
Бармен покачивает головой.
- Ты в Северной префектуре. Это территория Короля развлечений.
- Действительно, - киваю я в знак согласия. - Признаться, мои ожидания оправданы вдвойне.
Бармен окидывает меня взглядом и ехидно улыбается:
- Надолго в официанты?
- Хастлером не работаю, - огрызаюсь я.
- Какие мы строгие, - смеется мужчина. - Меня зовут Чэйн.
- Мэй, - отвечаю уже спокойнее.
- Не обижайся, но таких, как ты, здесь мало. Тебя точно завалят предложениями о покровительстве.
- Териатрансформированных в районах развлечений пруд пруди, - я пытаюсь понять, к чему он клонит.
- Да, но ты особенно хорошо вышел. Окрас у тебя необычный, да и глаза тоже...
Я передергиваю плечами. Ничего необычного для Ирбиса. Трансформированных таких не получают, я точно знаю. Окрас зависит от природного цвета волос, даже волосы Истинных магов не имеют снежной белизны. А я вот снежно-белый, что, в общем-то, не удивительно. А вот глаза цвета крови. У всего клана глаза ярко-синие или янтарные. В зависимости от чистоты крови. А вот я…
- Видимо, надо мной хорошо поработали, - я успокаиваюсь. Бармен все же не может «видеть» меня. С чего я так испугался? Даже Истинные маги редко владеют способностью читать мысли. Известных телепатов давно отловили правительственные ищейки, так что вероятность нарваться на свободного телепата ничтожно мала. Их боятся и предпочитают не иметь с ними дело. Даже Теневые Короли не жалуют таких людей, хотя те на них и работают. Я вздохнул и снова окинул взглядом комнату.
- Сколько мне здесь сидеть?
- Недолго, менеджер скоро вернется.
Чэйн кивает мне и уходит, а я устраиваюсь на подушках. Уже не плохо, по крайней мере.
***
Просидев в этой комнатушке с полчаса, я начинаю дремать. Признаться, спать на куче разнокалиберных подушек не очень удобно, но все же лучше, чем на улице. Да и лето на дворе, жара. Ненавижу жару. Я Ирбис - дитя гор и снегов. Лето для меня худшее время, но летом легче всего найти работу. Услышав шорох за дверью, я навострил ушки.
- Спишь, Киса? - в дверях появляется менеджер. - Тебя одобрил Дракон, можешь приступать к работе.
Он окидывает меня плотоядным взглядом и ухмыляется.
- Не передумал?
- Нет, не передумал, - я потягиваюсь, выгибая спину.
- Кот, - хмыкает менеджер.
- Как видите, - скалюсь я, пошевелив ушами и поводив хвостом из стороны в сторону.
- Ладно, Киса, сейчас...
- Мэй, - перебиваю я менеджера. Он непонимающе смотрит на меня. - Меня зовут Мэй, а не Киса.
- Мэй, - кивает менеджер. - Я Грей, будем знакомы.
Я киваю в ответ.
- Сейчас можешь отдохнуть пару часов, а с девяти у тебя начнется рабочая смена. Чэйн все тебе объяснит.
- Не думаю, что услышу что-то новое. Мне нужно лишь ознакомиться с вашим меню, - я выхожу вслед за менеджером в общий зал.
- И вот это, - менеджер показал на энергетическое кольцо, - будь любезен оставить в своей комнате.
- А кинжалы? - спрашиваю с надеждой.
- Только если под одеждой, чтобы не было даже заметно, что ты вооружен. Применять в крайних случаях. Да, и драки тут не приветствуются. Постарайся решать свои проблемы мирным путем.
- Мирным – это без трупов посетителей? - как бы не вылететь с работы раньше, чем истечет испытательный срок.
- Хотя бы, - кривится Грей. - Чэйн, принимай нового работника.
- Кису одобрили? - улыбается бармен.
- Меня зовут Мэй, - шиплю сквозь зубы.
Чэйн смеется, пара официантов, прибирающих зал, хихикают. Оба териатрансформированные - один ушастый, второй крылатый. Черный кот и рыжий ангел.
- Советую смириться с этим, - подает голос кот. - Посетители будут звать котом, ушастым или хвостатым. Меня вот зовут Чернышом, и ничего с этим не поделаешь.
- Точно, - хмыкает второй. – Я - Рыжик.
Ангел протягивает мне руку.
- Тебе подходит это имя, - я пожимаю ее и осматриваю парня. Рыжие кудрявые волосы, веснушки, маленькие рыжие крылышки. - Летать ты не умеешь, - делаю вывод я, заглядывая за его спину.
- Нет, не умею, - он надул губки.
- Извини, я не хотел тебя обидеть.
Он улыбается и подмигивает:
- Ничего, меня все об этом спрашивают.
- Рыжик, Черныш, покажите всё тут Кисе, - отдает распоряжение бармен и обращается к менеджеру. - Могу я с тобой поговорить?
- Конечно, - они идут в кабинет менеджера, а я сверлю их спины взглядом. На пороге менеджер оборачивается и подмигивает мне.
- Не ершись, - Черныш толкает меня в бок. - Просто прими это как неизбежное зло. Бороться все равно бесполезно.
Я вздыхаю. Что же, Киса так Киса. Это лучше, чем Котище. Так меня прозвали на прошлой работе.
- Тебе твою комнату уже показали? - Рыжик крутится вокруг меня. - Какой ты необычный. Весь такой... - он замолчал, подбирая слова.
- Какой? - огрызаюсь я.
- Да ладно тебе, - ангел вскидывает руки в защитном жесте.
Я передергиваю плечами:
- Я просто нервничаю перед первым рабочим днем.
- Ночью, - поправляет меня Черныш. - У нас ночь рабочая. Пошли, я все тебе покажу.
Он хватает меня за руку и утаскивает в подсобку.
После часовой экскурсии по помещениям ночного бара Черныш все же отстал от меня. Но теперь прицепился Рыжик. Он потащил меня в общежитие и устроил экскурсию там. Все оказалось очень просто. Правая сторона женская, левая мужская. В подвале бани, также делящиеся на мужскую и женскую. На первом этаже кухня - общая. И прачечная, тоже общая.
Мы поднялись на третий этаж, и зашли в одну из секций на четыре комнаты.
- Здесь ты будешь жить. Там, - он показывает на дверь напротив, - живу я, а там, - он махнул на дверь справа от моей, - живет Черныш.
- Значит, соседи, - хмыкаю я. - А там кто живет? - указываю на оставшуюся дверь.
- Там живет Пушок, он сейчас, наверняка, спит. Но вечером ты с ним познакомишься. Он бармен, - Рыжик так и светится.
- Пушок? - переспрашиваю я. - Тоже териатрансформированный?
- Да, - Рыжик энергично закивал. - Он у нас волчонок. Серенький волчонок, с большими пушистыми ушками и пушистым хвостиком. Он любимчик менеджера.
- Ясно, - я передергиваю плечами и открываю дверь комнаты.
Комната оказалась небольшой, но уютной. Белый мохнатый ковер во всю комнату, большое окно, занавешенное темными плотными шторами. Очень удобно, учитывая, что придется вести ночной образ жизни. Большая кровать, что меня порадовало и удивило.
- А где шкаф? - я осматриваюсь, но ничего похожего не вижу.
- Здесь, - Рыжик показывает на ручку в стене. - Он в стену встроен.
- О! - я открываю шкаф. Два отделения - одно с полками, второе с перекладиной. - Отличная комната.
- Рад, что тебе понравилось. И кстати, у нас есть свой душ, - Рыжик хватает меня за руку и тащит в коридор. Подводит к последней двери. - Вот! Это душ, - он распахивает дверь и демонстрирует вполне просторную душевую кабинку. - А это туалет! – за соседней дверью оказались унитаз, раковина и большое зеркало. - Здорово, правда?
- Правда, - соглашаюсь я. - А с чего такие комфортабельные условия? - в душу закралось подозрение.
- Во-первых, наш менеджер любит красивых териатрансформированных мальчиков. Не бледней ты так! - он смеется, посмотрев на меня. - Приставать он не будет. Говорю же, Пушок его любимчик.
- Это радует, - я немного успокаиваюсь. - А во-вторых?
- Мы, так сказать, привлекаловка клиентов, - подмигивает он мне.
- Мы - кто?
- Привлекаловка, - повторяет Рыжик. - На нас приходят посмотреть клиенты. Это выгодно борделю. Но у нас условия средние. Ты не видел комнаты хастлеров, они живут этажом выше, - Рыжик завистливо присвистывает.
- И не хочу, - тихо рычу.
- Почему ты так остро реагируешь? - Рыжик отступает от меня на пару шагов. Ну да, когда я злюсь, глаза сверкают. В сочетании с красным цветом и прижатыми к голове ушами - это пугающее зрелище.
- Я ничего не имею против хастлеров, но не желаю, чтобы меня лапали всякие... - я замолчал, пытаясь успокоиться.
- В детстве часто домогались? - понимающе спрашивает Рыжик. - Сам прошел через подобное. Но меня подобрал Чэйн и привел сюда. И Черныша тоже он привел. Но он у нас боец, - Рыжик смеется. - Знаешь, если хорошо проработаешь хотя бы неделю, то я смогу попросить Чэйна, чтобы он перевел тебя ко мне.
Рыжик заглядывает мне в глаза и улыбается. Открытый и добрый юноша. Он мне начинает нравиться.
- Только для этого никаких драк, опозданий и не путай заказы. Договорились?
Я киваю:
- А куда это, к тебе?
- Я работаю на VIP-комнатах. С ограниченным числом посетителей. И все они довольно влиятельные люди. Не работаю в общем зале.
- Ясно. Я постараюсь.
- Рыжик, ты садист, - открылась дверь комнаты, и послышался слабый голосок. - Опять трещишь в коридоре...
В коридор выходит хрупкий парнишка невысокого роста. Серые волосы, большие пушистые уши вразлет и взлохмаченный пушистый хвост, торчащий из-под футболки. Футболка явно велика парнишке размеров на пять-шесть, она сползла с одного плеча, обнажая татуировку раба. Он потер глаза кулачком и посмотрел на меня огромными голубыми глазами в пол лица.
- Ой... - он делает шаг назад.
- Не пугайся, Пушок. Это Киса, наш новый официант. Будет жить в нашей секции. Его сегодня приняли, - Рыжик подходит к нему, обнимает за плечи, и подталкивает вперед.
- Здравствуй, - я улыбаюсь и протягиваю ему руку.
- Привет, - он улыбается в ответ. И откуда здесь такие ребята?
- Мы тебя разбудили? - мне становится неудобно.
- Ничего, мне все равно нужно вставать. Иначе Чэйн опять будет ругаться, что у меня в баре бардак. Нужно прибраться перед рабочей сменой.
- Ладно, ты отдыхай, - Рыжик хлопает меня по плечу. - Но не забудь, что через час начинается смена. Не опаздывай.
Я киваю им и захожу в комнату. Оглядываюсь.
- Прекрасно, - усмехаюсь и прыгаю на кровать. Раскидываю руки и ноги в стороны. - Замечательная кровать, не то что матрац на голом полу. Кажется, мне повезло. Отличное место.
Поговорив с потолком, я встаю и начинаю раскладывать вещи в шкафу. Вешаю рабочую форму на вешалку и направляюсь в душ. Очень удобно, не нужно бегать до подвала. Вволю наплескавшись в душе, укладываю волосы, как могу, но все равно остаюсь недовольным. Они всегда торчат в разные стороны, что я только с ними не делал. Достаю форму, встряхиваю.
- Надо бы погладить, - направляюсь в прачечную.
Там знакомлюсь с кухаркой - милой пожилой женщиной по имени Чизи. Она пообещала на завтрак пирожки. Довольный, начинаю собираться.
Черные брюки, бордовая рубашка с глубоким вырезом и черный жилет. То, что нужно. Спрятав пару кинжалов за поясом брюк, прикрываю их жилетом.
- Не видно, - заключаю, рассматривая себя в зеркале. - Отлично. Готов к труду и обороне!
Спускаюсь вниз, в общий зал. Пушок суетится за барной стойкой, Рыжик и Черныш сидят тут же и весело о чем-то трещат. Рядом примостилась миловидная девушка с серыми крылышками.
- Привет, Киса, - звонко кричит Рыжик и кидается меня обнимать. Я замираю. - Знакомься, это Голубка.
Он тащит меня к барной стойке и представляет девушке.
- Очень приятно, - я протягиваю руку, но она лишь хихикает.
- Кииисааа, - тянет она. - Точно Киса.
Она спрыгивает со стула и осматривает меня со всех сторон. Даже дергает за хвост. Я резко разворачиваюсь и хватаю ее за руку. Она взвизгивает.
- Ой, - я отпускаю ее и отшатываюсь. - Прости, - виновато бормочу.
- Сама виновата, - строго говорит Чэйн, подходя к нам. - Голубка, сколько раз тебе говорить, чтобы ты не дергала ребят за хвосты.
- Бу! - она показывает ему язык и юркает за стойку.
- Смотри мне, - грозит он ей пальцем. - Так, «Лотос» открывается. Все за работу.
Он хлопает в ладоши, подгоняя нас. Рыжик уходит на кухню. Голубка устраивается за барной стойкой - второй бармен, как я понял. Мы с Чернышом пока усаживаемся за один из столиков в ожидании первых посетителей.
***
- Ты сегодня гвоздь программы, - смеется Черныш, когда я возвращаюсь за очередным заказом к барной стойке.
Я передергиваю плечами и чуть слышно рычу на него, он заливается звонким смехом. Голубка хихикает и составляет коктейли ко мне на поднос.
- Заказ готов, - объявляет она, ставя последний бокал. - И не смей рычать на посетителей, иначе Чэйн всем выволочку устроит.
- Если меня еще раз дернут за хвост, то я не рычать буду, а кусаться начну, - беру поднос, натягиваю вежливую улыбку и отправляюсь к столику. Хорошо хоть только за хвост дергают, и то не сильно. На прежней работе сразу же норовили уложить на пол. Ну, или прижать к другой подходящей поверхности.
И так уже два часа. Первый посетитель явился в начале десятого, сейчас занята половина столиков. Рыжик забегал уже три раза, проверить, как у меня дела. Волнуется. Видимо, я ему тоже понравился. Вот опять выглядывает из-за двери кухни. Машу ему рукой, подзывая, и он проскальзывает к барной стойке.
- Рыжик, я хочу к тебе, - жалуюсь ему, ставя на стойку поднос и пододвигая его к Голубке. Она уже готовит новый заказ.
- Крепись, Киса – это курс молодого бойца, - кивает с умным видом Рыжик и смотрит на экранчик широкого браслета на левом запястье. - У меня очередной вызов. Комната три, - он морщит носик и убегает.
- А посетители вызывают его с помощью этой штуки? - спрашиваю у Голубки, пока та мешает очередной коктейль.
- Да, в VIP-комнатах есть кнопка вызова официанта, старшего бармена и менеджера. В особых VIP есть еще кнопка вызова директора. Но таких комнат только две. Сигнал передается на браслет. Он приходит, принимает заказ, потом приносит его и ждет следующего вызова.
- Ясно, - я смотрю на Черныша. У него такой же браслет. - А у Черныша?
- Его браслет привязан к комнатам уединения, - хихикает она и указывает на двери в конце зала. В такой комнатушке я сегодня дожидался менеджера. - Там только кнопка вызова официанта.
Черныш сжалился надо мной и оставил меня обслуживать лишь зал. Сказал, это безопаснее. Вот только я не понял для кого? Для меня или для посетителей?
- Заказ готов, - Голубка пододвигает ко мне поднос.
- Пф, - я перехватываю поднос поудобнее. - Только двенадцать ночи. Еще семь часов работы. Много у вас посетителей.
- Шутишь? - спрашивает подошедший Черныш. - Народу еще почти нет.
- Я здесь не выживу, - говорю, скорчив мордашку, и отправляюсь к столику.
***
Вот так всегда. Пришел начальник на две минуты и испортил настроение всем на всю оставшуюся смену. Черныш пытался спорить с Чэйном, но ничего не вышло.
- Пусть работает, как полагается! - командует старший бармен и уходит.
Кот тяжело вздыхает и выдает мне браслет.
- Смотри, - он надевает мне браслет на левое запястье. - Здесь высвечивается номер комнаты, куда вызвали официанта. Сюда жмешь, когда принимаешь заказ, чтобы снять комнату с очереди. А сюда жмешь, если тебе нужна помощь, - он немного смущается.
- Какого рода помощь? - я уже догадываюсь об ответе.
- На случай, если не сможешь отвязаться от настырного гостя самостоятельно, - поясняет Пушок. - Сигнал подается охране и на все остальные браслеты. Браслет брякнет, когда сигнал пройдет. Также сигнал сработает, если браслет сильно ударить. Ну, об пол или об стол, или стену там. Ну, обо что сможешь, - волчонок улыбается.
- Я все понял, - киваю и включаю браслет. Тут же высвечивается номер комнаты. - Ну, я пошел, - хмыкаю я и отправляюсь принимать заказ.
- Удачи, - тянет мне вслед волчонок.
Через пару минут возвращаюсь к барной стойке и улыбаюсь барменам. Они вздыхают с облегчением.
- Не дергайтесь вы так, я вполне могу постоять за себя, - подмигиваю Голубке, и тут браслет начинает вибрировать. Я вздрагиваю.
- Черныш! - испуганно вскрикивает Пушок и смотрит в конец зала.
- Комната? - я срываюсь с места.
- Пятая! - кричит мне вслед Голубка.
Я влетаю в комнату и тут же вырубаю одного, второго оттаскиваю от Черныша и швыряю об стену. Он шипит, поднимаясь на ноги. За спиной Черныш начинает кашлять, сворачивается в комок и хрипит, чтобы я не делал глупостей. Я выхватываю кинжал, но мне заламывают руку. Разворачиваюсь для удара и вижу охранника, того самого, что встречал меня сегодня.
- Тише, Киса, свои, - он отпускает меня.
- Извини, - тяжело дышу и прячу кинжал, увидев влетевшего в комнату Чэйна.
- А ты хорош, - шепчет мне охранник.
- Киса, забирай Черныша и уходи отсюда, - командует бармен. - А этих к менеджеру. И по-тихому, - он грозит всем кулаком - и нам с Чернышом, и охране.
Забираю потрепанного кота и увожу его в подсобку.
***
- Ты как? - усаживаю парня на стул.
- Черныш! - в подсобку влетает Рыжик, за ним Пушок. Несмело заглядывает Голубка.
- А ну все за работу! - раздается строгий голос Чэйна.
Голубка и Пушок тут же убегают, я хмурюсь.
- Киса, я сказал за работу! - Чэйн подходит к Чернышу и осматривает его. - Цел?
- Цел, - он передергивает плечами.
- Киса, возвращайся в зал, - шепчет мне Рыжик. - У меня пока нет заказов, я помогу ему привести себя в порядок. Не зли еще больше Чэйна.
- Ладно, - отвечаю также шепотом и возвращаюсь в зал. Пушок суетится в баре, Голубка разносит заказы. Ловлю девушку за руку и забираю поднос.
- Возвращайся в бар.
- Как Чер...
- С ним Рыжик и Чэйн. Все нормально, он цел, - она кивает и убегает за барную стойку, а я направляюсь к одному из столиков.
Вскоре возвращается Черныш. По нему и не скажешь, что попал в передрягу. Привел себя в порядок и снова улыбается. Я обеспокоенно смотрю на него, и он мне подмигивает. Потом подходит и дергает меня за хвост.
- Я в порядке, не дергайся, - он улыбается, как ни в чем не бывало, и мы продолжаем разносить заказы.
***
Продолжаем работать, но напряжение так и не спало. Голубка все время дергается, Пушок пытается ее успокоить, но, кажется, это без толку. Черныш даже прикрикнул на нее, сказав, что это далеко не первый подобный случай. Цел остался, да и ладно. Она каждый раз облегченно вздыхает, когда я или Черныш выходим из комнаты уединения. Вроде все улеглось, но пара охранников так и остались в зале. Уселись в темном углу и потягивают кофе. Уже третий.
Я ставлю очередной заказ на стол и осведомляюсь, не нужно ли чего еще.
- Яблоки не порезаны, Киса, - мужчина средних лет похабно улыбается мне и ловит мой хвост, накручивает его на руку.
Я улыбаюсь в ответ, беру яблоко и выхватываю кинжал. На лету разрубаю его пополам, ловлю половинки и кладу перед гостем. Втыкаю кинжал в стол, в паре миллиметров от его руки.
- Что еще Вам порезать? - начинаю скалиться. Мужчина ошарашено отпускает мой хвост. - Я буду в зале, если понадоблюсь.
Прячу кинжал, беру поднос и направляюсь к барной стойке, спиной чувствуя чей-то взгляд. Холодный и любопытный. Мурашки бегут по спине. Я оборачиваюсь, внимательно осматриваю зал, но никого подозрительного не замечаю. Невольно смотрю вверх на зеркальные стекла, наверняка за ними VIP-комнаты. Передергиваю плечами.
*Это простое любопытство. Я просто гвоздь программы, - успокаиваю сам себя. - Здесь нет никого, кто мог бы меня «видеть»*.
- Что с тобой? - Черныш трогает мою руку.
- А? - я отвлекаюсь от созерцания зеркальной стены. - Все нормально.
Улыбаюсь ему и иду к следующему гостю.
***


Дракон
Еще один день близится к своему завершению. Лето... Через открытое окно доносится трель какой-то птахи, крики со стороны рынка, визг детворы. Лето - это время, когда с окрестных, почти вымерших, деревень в город толпами валит нищета в поисках большого счастья. Да, не спорю, кому-то везет, а кто-то так и останется нищим, ободранным, и потом режет себе вены, проклиная Судьбу, ну и меня заодно, считая главным вселенским злом.
Закрываю очередной регистрационный кристалл с пометкой «одобрен». Искоса посмотрев на список дел, вздыхаю и, откинувшись на кресле, закуриваю. И черт меня дернул лично утверждать руководящий состав заведений? Так нет же, всё эти мои правила, придуманные мной же. Порой мне кажется, что пора пересмотреть свои взгляды, но все как-то не получается. С другой стороны… Если я хочу избежать проблем, лучше утверждать руководителей самому. Правда, тогда и свалить всю вину в случае чего не на кого, но…
Внезапно тишину кабинета разрушает мелодия вызова, отрывая меня от размышлений. Нажав кнопку, принимаю вызов. На экране появляется мама. Мама... обычная женщина: темные длинные волосы, маленькое точеное лицо с морщинками, худенькое тело. Мама, которая так редко видит своего сына. Она сейчас живет в одном из южных городов, где самый благоприятный климат, в одном из известных пансионатов с прекрасным обслуживающим персоналом.
- У меня все хорошо, мама. Как ты?.. Да, я сейчас работаю. Лето ведь, сама понимаешь.
Пока мама была здорова, она во всем мне помогала. А сейчас... сейчас она далеко, и я даже не знаю, сколько ей осталось.
Проговорив с ней около часа, с горем пополам убедив, что я жив-здоров, завершаю вызов. Достаю из пачки очередную сигарету, прикуриваю. Беру следующий кристалл, начиная просматривать информацию.
- Входи, - говорю негромко, не отрывая взгляд от монитора.
Дверь медленно открывается. В комнату несмело входит Грей, один из менеджеров. Он стоит, молча, посреди комнаты на почтительном расстоянии от стола. Ждет.
- Опаздываешь, Грей.
Он вздрагивает, когда я произношу его имя. Одно из моих правил - помнить имена всех, кто оказывается в этом кабинете. Этих людей не много.
- П...простите, Хозяин. Задержался с новеньким.
- Меня это не интересует. Это последнее предупреждение. Хочешь на меня работать – успевай все. Ясно?
Он кивает.
- Что у тебя на сегодня?
- Вот. Тут всего один, - мужчина несмело протягивает мне кристалл и фото, на котором красуется эмблема крупнейшего дома развлечений в нашем районе. Самые крупные заведения я контролирую лично. Их единицы, но… Пора взять отпуск.
- Негусто. Особенно если учесть, сколько сейчас из деревень набежало. Кто?
- Официант.
- Опять? – я вскидываю голову, мужчина тут же опускает глаза, боясь столкнуться со мной взглядом. Быстро кивает.
- Мда. У вас официантов скоро будет больше посетителей.
Он опускает голову еще ниже, втягивая ее в плечи.
- Свободен.
- Да, - менеджер кивает, и пятится к двери.
- Грей, постой. В качестве наказания за опоздание, возьми все эти кристаллы, и отнеси Старшему.
Мужчина бледнеет - знает, что соваться к Старшему еще опасней, чем ко мне. Особенно, если тот не в настроении. А он не в настроении, это знает уже весь Район. Загрузил его работой еще две недели назад, когда началась вся эта кутерьма.
Когда менеджер исчезает, открываю принесенный им кристалл. Несколько секунд хватает, чтобы ознакомиться с его содержимым.
- Ммм, интересно... - ухмыляюсь, постукивая пальцами по фотографии нового официанта. – Таких териатрансформированных я еще не видел.
Внимательно всматриваюсь в фотографию нового работника, пытаясь подробнее рассмотреть черты лица. Фотография сделана с камеры слежения, как обычно. Невысокого роста, хрупкого телосложения. Снежно-белые волосы и ушки, прижатые к голове, длинный хвост, выгнутый дугой. Парнишка готов напасть в любую секунду, на кончиках пальцев светится энергетический заряд, грозя ударить молнией. Тонкий и изящный, но чувствуется сила. Редкий экземпляр. Жаль, глаз не видно.
Откладываю фотографию в сторону. Щелкнув кнопкой на панели, тихо произношу:
- Клэй, зайди.
Через пару секунд в кабинет входит высокий красивый мужчина. Невольно засматриваюсь на его изящное тело, скользя взглядом по шее, затем по груди…
- Кхм... Господин?
Сморгнув, поднимаю взгляд и встречаюсь с его голубыми глазами. Он мгновенно опускает ресницы. Ухмыляюсь. Он не боится моей силы, но никогда не забывает о своем месте. Идеальный помощник, воспитанный мамой и оставленный мне. Моя правая рука. Гроза всего Района. Несгибаемый Стальной Маг, не знающий жалости. И лишь только я знаю, каким он может быть. Какой он настоящий.
- Клэй, отправь кого-нибудь в «Лотос», пусть там все проверят. Да, и принеси мне все отчеты по данному заведению за последние три месяца.
- Что-то случилось?
- Да. Кажется, у них неважно идут дела. С начала лета у них принято на работу всего два человека, и еще один сегодня, при условии, что вакансии есть. И, кстати, посмотри, какой у нас тут котенок.
Клэй подходит к моему столу, чуть наклоняется и смотрит на фотографию.
- Необычный, правда? - пропускаю прядь его волос сквозь пальцы. Они у него светлые, с голубоватым оттенком и очень длинные. Один из отличительных признаков Истинных магов – бледная кожа, светлые волосы и, как правило, голубые глаза. Но он слишком слаб для представителя аристократии. Именно из-за этого в детстве его бросили родители, считая позором всего клана, и поэтому отправили десятилетнего мальчика в Пещеру Забвения, место, откуда никто не возвращается.
Он старше меня на четырнадцать лет, но внешне ему не дашь больше тридцати. Двадцать лет назад мама привела его в наш дом. Узнав, что он из Пещеры Забвения, я долго не мог поверить. Постоянно расспрашивал маму и Клэя «как?» и «почему?», но ответа не знаю до сих пор. Сейчас Клэй единственный, кому я могу доверить абсолютно все, зная, что он никогда не воткнет мне нож в спину. Именно он сделал мне магическую печать, которая оберегает и защищает меня, когда его нет рядом. А такое иногда случается.
- Правда, - чуть слышно отвечает Клэй, наблюдая за движением моих пальцев.
- Ты раньше видел нечто подобное?
- Однажды.
- Вот как… - я слегка тяну его за волосы, но маг не поддается. Пусть.
Отпускаю его волосы, встаю с кресла и подхожу к окну, достаю из пачки очередную сигарету. За спиной раздается недовольный вздох. Клэй считает, что я слишком много курю, но спорить пока не решается. Рядом возникает огонек, совсем маленький и недолгий. Едва успеваю прикурить, как огонек исчезает. Своего рода протест. Некоторое время вглядываюсь вдаль, солнце не спеша заканчивает рабочий день, а мой и не думает завершаться. Сумасшедшие чайки носятся над водой, периодически ныряя в нее. Залив Грез сегодня спокоен, а значит, завтра будет дождь. Так говорят.
- Клэй, пусть Старший займется проверкой «Лотоса», а ты проверь, вернулся ли наш менеджер Грэй на свое рабочее место.
- Я сам этим займусь, - возражает Клэй, что случается так редко. – Вы на сегодня закончили?
- Нет. У меня еще три встречи с новыми бизнесменами, желающими открыть свое дело в нашем Районе. И просмотреть список должников, который ты мне принес еще вчера.
- Если хотите, я могу сам просмотреть…
- Не стоит, у тебя есть своя работа. Иди.
Клэй забирает кристалл и бесшумно подходит к приоткрытой двери. Останавливается, и, не поворачивая головы, спрашивает.
- Мне предупредить директора «Лотоса» о Вашем приезде?
- Обязательно.
- Когда?
- Сегодня, Клэй, сегодня. Не могу же я откладывать такое дело в долгий ящик.
Мимолетная улыбка возникает на лице мага, и он растворяется в темноте коридора. Вспоминаю, что не поставил подпись на деле нового работника «Лотоса». Не важно. Клэй все верно понял.
***
Не спеша иду по коридору своего особняка. Руки в карманах, в зубах тлеет сигарета. Из-за приоткрытой двери в конце коридора доносятся приглушенные голоса. Незнакомые мне голоса. Именно туда я и направляюсь - встреча с новыми любителями наживы, которые готовы ради денег на все. Это бизнесмены, уверенные, что в нашем Районе можно получить все! Мысленно смеюсь. Не все происходит так, как ты того желаешь. Особенно, если во главе Района стою я.
Вхожу в комнату, так называемая, переговорная. Голоса мгновенно затихают. Прохожу и усаживаюсь на свое любимое кресло. Закинув ногу на ногу, вынимаю изо рта сигарету, тушу ее в пепельнице. Напротив меня на диване сидят три человека, съежившись и опустив глаза. Внимательно осматриваю каждого - тоже одна из моих привычек - составить внешний и так называемый «внутренний» портрет каждого - это всегда может помочь после. Все они хорошо одеты, в одежду от ведущих марок, модные прически, почти на каждом пальце по перстню. Ничего нового. Все они такие, как с одной фабрики выпущены. Морщусь от слишком резкого запаха парфюма. И у всех одни и те же мысли. Шаблонные людишки.
- Прошу, господа.
Один из мужчин резво поднимается и протягивает мне информационный кристалл. Остальные повторяют его действия. Киваю.
- Один остается, другие ждут за дверью, - безапелляционно говорю я, внимательно смотря за каждым движением этих троих, запоминая малейшие детали.
***
Мне понадобилось всего полчаса, чтобы сделать выводы, относительно этих «новеньких». Встреча завершена, выхожу из переговорной.
- Выдай им все необходимые инструкции, - говорю я появившемуся за моей спиной Клэю.
- Всем?
- Да. Конечно, ничего примечательного. Но они безобидны, можно их поддержать... пока. Дальше видно будет, - я резко поворачиваюсь к магу, - да, и не забудь поставить над ними надзирателя на время испытательного срока.
Клэй кивает и входит в комнату.
Я продолжаю идти по коридору, думая о предстоящем вечере. Закуриваю. На улице уже стемнело, но этот город никогда не бывает темным. Замерцали неоновые вывески, призывно играя красками. Раздаются голоса уже подвыпившего народа.
Внезапный порыв холодного ветра тушит сигарету. Вздрагиваю.
- Какая отвратительная привычка. Все никак от нее не избавишься? - тихий завораживающий шепот возле уха, горячее, обжигающее дыхание на шее.
Этот голос… голос, который лишает меня воли, тело покрывается мелкой дрожью, дыхание учащается. Пытаюсь взять себя в руки, мотаю головой, пытаясь отогнать это наваждение.
- Каким ветром тебя сюда занесло? - еле выдавливаю из себя.
- Северным, Фэй, северным, - тихий смех, похожий на журчанье ручейка. Его ладонь ложится на мою спину, начинает медленно двигаться, опускаясь все ниже и ниже. Вторая поглаживает щеку.
- Ннн... - не могу сдержать стона, - ух... уходи отсюда...
- Как же так? Ведь я только пришел, - горячий язык касается моей шеи, и снова дрожь по телу. - Мы давно не виделись. Соскучился?
- Нн... нет.
- Господин! - тишину коридора нарушает громкий крик. Наваждение мгновенно исчезает, отпуская, как будто ничего и не было. Просто морок, наведенный на сознание. Но в голове раздается хрустальный смех: «До встречи». Резко оборачиваюсь, пытаясь восстановить дыхание.
- Господин! - ко мне подбегает взволнованный Клэй. Внимательно осматривает с ног до головы, берет за руку. Подобное он может позволить себе только в такие минуты.
- Спасибо, дорогой, ты снова спас меня, - опускаю голову на его плечо, обнимая.
Маг приобнимает меня за плечи, ждет, пока я успокоюсь. Ни одного вопроса, ни одного замечания.
- Нам пора, - Клэй отстраняется от меня, отпуская. - Вам только необходимо переодеться. Жду Вас внизу.
- Конечно. Буду через десять минут, - говорю уже спокойным голосом. Как будто ничего и не было. Я забуду об этом, а Клэй, в свою очередь, никогда об этом не напомнит. Он кланяется и уходит.
Ровно через десять минут я спускаюсь вниз, к парадному входу. Мой персональный маг открывает дверцу машины, дожидается, когда я сяду, захлопывает ее. Сам же занимает место водителя.
Спустя несколько минут мы уже подъезжаем к крупнейшему развлекательному заведению в Районе, пожалуй, во всей Северной префектуре. Клэй останавливает машину около входа для VIP-клиентов. Выбираюсь из машины и вхожу в тут же распахнутую дверь. Меня никто не встречает, и никто не сопровождает. Я здесь не впервые и прекрасно ориентируюсь в этом месте, сам найду свою комнату. Она находится на последнем этаже, откуда видно весь зал как на ладони. Через некоторое время Клэй догоняет меня.
- Уже кого-то приметил? - ухмыляюсь я, открывая дверь комнаты, и вхожу внутрь.
Маг утвердительно кивает на мой вопрос.
- Хорошо, иди, - смотрю на него, - может, хоть раз побудешь в роли мужчины?!
Он вспыхивает, резко разворачивается и поспешно выходит в коридор, громко хлопая дверью. Я ухмыляюсь. Какие мы вспыльчивые…
Через несколько минут раздается стук в дверь.
- Входи.
В комнату входит толстый седой мужчина, расплывшийся в улыбке.
- Ох, Хозяин, рад встрече с Вами. Давно Вы к нам не заходили. Чем обязан такой чести?
- Отдохнуть, - коротко отвечаю я.
- Ах да, конечно, - он склоняет голову на бок, прижимает руки к груди, - мальчика или девочку?
- Для начала я хочу поужинать и посмотреть, что тут новенького, а там посмотрим.
- Конечно-конечно, все будет в лучшем виде, подождите немного, пожалуйста, - толстяк исчезает, не успев договорить.
Встаю с кресла и пересаживаюсь на диван, находящийся около окна – отсюда открывается превосходный вид на зал. Подпираю кулаком подбородок и начинаю внимательно осматривать помещение, в поисках моей причины приезда. Много времени не понадобилось. Такой необычный малыш сразу выделяется на фоне всеобщей толпы.
- Ооо, как интересно, - удивленно вскидываю бровь, наблюдая за нарезанием яблок. Кажется, это представление осталось незамеченным. А он мне нравится, кажется, дерзкий и прекрасно умеет за себя постоять.
- Хочу с тобой поиграть, - сообщаю я стеклу. Мальчишка тут же оборачивается, словно услышав мои слова, и внимательно всматривается в стекло. Он не может меня видеть, но определенно чувствует. Такой интересной игрушки у меня еще не было.
За двадцать минут ожидания ужина, я успел внимательно рассмотреть котенка, оценить  его грацию и скрытую силу. Но терпение мое не безгранично. Выхожу из комнаты, направляясь в кабинет директора. В коридоре сумрак, неужели нельзя добавить света?! Открываю дверь, толстяка на месте нет. Тц... где его черти носят?
- Чем могу Вам по... ахх, - слышу за спиной недовольный голос, резко оборачиваюсь, - Хо...Хозяин, это Вы?
Со злости налетаю на менеджера, ударяю спиной о стену, сжимая горло.
- Где этот ублюдок? - рычу ему прямо в лицо. Он зажмуривается, пытается отнять мои руки от горла, хрипит, задыхаясь. - Где? - повторяю.
Если его не отпустить, то он задохнется. Убираю руку, Грей падает на колени, пытается отдышаться. Смотрю сверху на это жалкое зрелище.
- Объясни мне, почему я должен ждать, пока меня накормят? Я, конечно, понимаю, что у вас здесь нехватка персонала, проблемы в ПЯТОЙ комнате, но, меня это не должно касаться! Разве не так?
Грей поднимает голову, побледнел, в глазах дикий ужас с примесью удивления.
- Да, Грей, я знаю, я все знаю. Не стоит этого забывать. А еще я хочу есть!
Грей резко поднимается и начинает кланяться.
- Да, Хозяин, пять минут, Хозяин, сейчас все принесу. Простите, Хозяин.
- Не ты! А тот, новенький! И не забудьте фрукты и вино!
Его глаза снова расширяются от удивления.
- Но… он же...
- Я неясно выразился, Грей?
- Понял. Сейчас все будет! - он срывается с места и чуть ли не бегом спускается в зал. Лишь бы не навернулся с лестницы, а то опять придется ждать. Да, я сегодня зол и взвинчен. Определенно нужно отдохнуть.
Возвращаюсь в свою комнату, подхожу к окну, наблюдая за тем, как Грей торопливо идет в сторону кухни. Ухмыляюсь. Вот теперь я точно поем. Устраиваюсь в кресле, закуривая сигарету.
- Интересно, как там Клэй?
Написать отзыв