Сказка о спящей принцессе

от Remi Lark
мидиAU, романтика (романс) / 13+
6 авг. 2016 г.
6 авг. 2016 г.
6
6815
4
Все главы
2 Отзыва
Эта глава
2 Отзыва
 
 
 
Хорошо ли быть принцем? Наверное, хорошо — у тебя есть слуги, которые тебя кормят, поят, одевают, раздевают, убирают в покоях… Рик знал не понаслышке, что именно еще делают за принца вышколенные слуги — ибо был сыном короля. Нет, не законным, а всего лишь признанным бастардом, но и ему порой перепадало от щедрот. В основном этими щедрыми людьми были служанки, которые совали маленькому Рику вкусные кусочки и красивые лоскуты, а повзрослевшего норовили ненароком притиснуть в темном уголке. Впрочем, Рик и не сопротивлялся — как и отец, он был любвеобилен, но, в отличие от него, детей не плодил, на собственной шкуре испытав, что значит быть незаконнорожденным.

Его сводный — и младший, на целых полгода — брат, единственный наследник после длинной череды красавиц-принцесс, принц Ричард, Рика любил и довольно часто вину за совместные шалости брал на себя. Рик в ответ порой подменял его на скучных приемах или на уроках, ибо хоть их матери были всего лишь молочными сестрами, лицом Ричард-бастард и Ричард-наследник походили друг на друга. Главное — не попадаться матери на глаза во время таких подмен: любая из них мгновенно могла опознать родимое или не совсем чадо в любых одеждах. И рука что у королевы, что у ее любимой наперсницы была ох как тяжела…

Впрочем, большую часть времени Ричард проводил во дворце, а Рик — в казармах и на тренировочных площадках королевской гвардии. И совсем не удивительно, что к шестнадцати годам уже стало ясно: один вырастет юношей утонченным и нежным, а второй — парнем крепким и здоровым. К двадцати же годам похожи они были разве что лицом да цветом волос — русыми с рыжиной. Ричард, согласно придворной моде, носил длинные, ниже лопаток, локоны, Рик же предпочитал стричься довольно коротко, периодически посмеивался над братом и в шутку предлагал примерить наряд какой-нибудь фрейлины.

Родитель их обоих натаскивал на управление королевством, полагая, что любая наука пойдет только впрок, и порой был весьма усерден во вбивании этой простой истины в ленивые сыновьи мозги.

— В королевстве кризис, казна пуста, налоги собирать не можем — неурожай, — горестно восклицал министр финансов на очередном совете при короле, куда под угрозой лишения новых блио и щита были загнаны королевские сыновья. — Земли скудеют, новых взять неоткуда…

Братья играли в игру под названием «Осади крепость», и основная сложность заключалась в том, чтобы король не заметил, чем именно сыновья заняты.

— Если будет бунт, — громыхнул начальник гвардии, — то мы…

— Мы не будем доводить народ до бунта, — прервал его король. — Именно об этом мы и должны думать в первую очередь. Ричард!

— Да, отец? — спросил принц, поправляя прядь волос.

Рик же вскочил и вытянулся по стойке «смирно», осторожно задвигая ногой под кресло упавший с колен листок с расчерченным полем для игры.

— Что ты можешь предложить? — король испытующе смотрел на принца, и Рик едва заметно выдохнул, решив, что гроза прошла мимо.

— Найти новые земли? — после недолго паузы спросил принц. — Точнее, освоить.

— Освоить? — удивился король. — Новые земли?

Принц кивнул.

— Новые. Земли. А скажи-ка мне, сын, — король сделал паузу, и присутствующие приготовились к излиянию монаршего гнева. — Где мы найдем эти самые земли, если кругом соседи, которые только спят и видят, как бы оттяпать у нас кусок-другой земли?!

— На севере, — спокойно ответил принц, и Рик понял, что гроза еще и не думала начинаться…

~ * ~

В замке, к которому не ведет ни одна езженная тропа, спит заколдованным сном прекрасная принцесса. Тот, кто осмелится преодолеть все трудности и подарит ей Поцелуй истинной Любви, станет ее законным супругом…

~ * ~

— …Да на освоение этих земель — чужих, заметь! — уйдет столько времени и сил, что проще самим убиться! — бушевал король. — Тебе напомнить, что именно там сейчас растет?! И раз ты такой умный, подумай, как мы будем выглядеть в глазах соседей?!

Ричард очень серьезно посмотрел на отца, очень печально — на Рика и тяжело вздохнул. И Рик понял, что на сей раз отдуваться придется ему. Ну кто же знал, что у братца хватит ума предложить королю эту идею. Рик, конечно, не далее как позавчера довольно долго и остроумно разглагольствовал о заколдованном королевстве и о том, как хорошо будет присоединить эти земли к родному наделу. В шутку и исключительно умозрительно!

— Если ваше величество дозволит сказать… — снова подскочил Рик, пожирая короля уставным гвардейским взором.

— Еще и ты! — устало махнул рукой король. — Дозволяю.

И он опустился в свое кресло.

Рик призвал на помощь все свои красноречие и убедительность и заговорил. Он говорил так долго, что голос охрип, а глаза присутствующих заметно остекленели.

— …Таким образом получится, что мы сможем решить несколько проблем, — закончил он пламенную речь и вновь уставился на короля.

Повисла тишина, которую нарушил задумчивый голос министра финансов:

— Идея настолько… дерзкая… и нетривиальная… что может получиться… Как говорится, устами младенца…

— Да какой он младенец, — вздохнул король, оглядев сначала сына законного, потом незаконного. Оба уже почти догнали короля ростом и, похоже, на этом останавливаться не собирались. К тому же у Рика уже выросло что-то, весьма отдаленно напоминающее усы, чем он втайне ужасно гордился. — Возражения имеются?

Возражений ни у кого не нашлось.

— Значит так. Ричард отправляется в заколдованный замок…

Принц весьма заметно побледнел, но король раздраженно отмахнулся.

— Не ты, неженка, Ричард-старший поедет. И привезет этот самый гроб хрустальный со всем его содержимым, — он внимательно поглядел на бастарда. — Возьмешь людей с собой, припасов… Что необходимо, в общем, но слишком не наглей. Иди, к утру чтоб все было готово.

Рик коротко кивнул и пошел собираться.
Написать отзыв