Логово драконов

от эФэФ
миниприключения / 6+
21 марта 2017 г.
21 марта 2017 г.
1
1693
2
Эта глава
3 Отзыва
 
 
 
 
Слова задание:
17. Кипер - кожаная петля на ремне, которая держит свободный кончик застегнутого ремня.
23. Дисания — это состояние, при котором тяжело с утра встать с постели.
66. Синклит – собрание высокопоставленных персон.

День у Эни не задался с самой полуночи: стоило ему допить последнюю каплю вина, потрясти бутылку, проверяя, не осталось ли чего внутри, и закопошиться в оборванных одеялах, устраиваясь поудобнее на ночь, как ливанул дождь. За минуту и Эни, и его одеяла промокли насквозь, а на центральной площади города мостовая превратилась в одну огромную лужу. Всю ночь Эни провел, скрючившись на холодных каменных ступенях здания местного синклита, — совета Тринадцати Старцев. Крыльцо оказалось маленьким, неуютным и совершенно  не приспособленным для ночевки. Но капли дождя попадали на него гораздо реже, чем на всю остальную площадь, и Эни сей факт устраивал.
К утру, когда дождь прекратился, и из-за туч даже выглянуло жаркое летнее солнце, все тело Эни затекло и жаждало отдыха.
— Привет, — довольный Кайл возник прямо перед носом, протягивая бутылку вина.
Эни молча схватил бутылку и принялся жадно пить.
— Ха, — усмехнулся Кайл, плюхаясь рядом на землю, и также отпивая из своей бутылки, — опять дисания?
Эни промычал нечто непонятное, но, определенно, возмущенное, не прекращая пить. Когда же вина не осталось, произнес недовольно:
— Слов где-то таких умных понабрался.
— Отец любит говорить…
— Отец! Отец у тебя, приятель, золотая голова! Ученый! Консультирует Старцев из синклита! А ты? — тут Эни сделал трагическую паузу.
— А что я? — не понял Кайл.
— А ты сидишь целыми сутками на городской площади, пьешь пойло, которое местные трактирщики считают первоклассным вином.
— Я думаю!
— И как? Много придумал?
— Понимаешь, Эни, энтропия нашей жизни столь недетерминирована и абсурдна, что может потребоваться не одна земная жизнь, чтобы ее постичь…
— Красиво загоняешь, приятель. Но все бесполезно! Жизнь твоя бесполезна, понимаешь? — Эни махнул рукой и отобрал у Кайла бутылку, чтобы отпить самому.
— Это еще почему?
— Вот смотри. Вроде и живешь ты в большом доме, слуги у тебя есть, отец — человек уважаемый, мать — известная в городе красавица и благотворитель. А ты сидишь в грязи на площади с местным бездомным, лакаешь вино из соседнего трактира, купленное на деньги отца, и рассуждаешь умными словами о жизни. Да будь я на твоем месте, я бы университет закончил, работу нашел, дело открыл! В мире вон сколько всего, только дотянуться до этого нельзя. Деньги нужны, а у твоего папаши их хоть отбавляй! Пользуйся — не хочу!
— Значит, я бесполезный? И по-твоему не могу ничего, кроме как пить? — Кайл обиженно вскочил и принялся гневно размахивать руками. — Да я! Да я! Да я могу закончить университет!
Эни засмеялся:
— Весь город знает, что тебя оттуда погнали и запретили приближаться на пушечный выстрел.
Кайл оскорбился еще сильнее.
— Я сам ушел! Да! Это они не оценили моих идей! Я хотел изучать магию, а меня пичкали языком Сари! Да кому он нужен! Пережиток прошлого!
— Даже я знаю, что все древние тексты на Сари написаны.
— Ты просто завидуешь мне! — Кайл злился и краснел все сильнее, и насмешливое лицо Эни только раздражало.
Эни же почувствовал определенное удовлетворение от того, что сумел взбесить товарища. Это немного подняло настроение и даже взбодрило. Или помогло выпитое вино?
— Было бы чему завидовать. Бестолковый отпрыск богатых родителей...
— Это я бестолковый?! Да я могу то, что никто в городе не может!
— Что, например?
Кайл беспомощно огляделся в поисках того, что бы никто в городе сделать не смог. И на свою беду увидел трактир “Сердце дракона”.
— Да я могу с драконом сразиться!
Эни засмеялся так сильно и надрывно, что Кайл принялся бить его ногами, чтобы успокоить.
— Ты...— сквозь смех пытался произнести Эни, — дракон… да ты его… даже ограбить не сможешь!
— А вот и смогу! Спорим? Все золото, что я у него добуду, отдам тебе, чтобы ты мне показал, как будешь начинать свое дело.
Эни перестал смеяться и с готовностью протянул руку:
— Идет! Ты добываешь золото у дракона, отдаешь его мне. А я открываю на эти деньги таверну, в которой тебя всегда будут кормить бесплатно! А если не ограбишь, пустишь меня жить к себе в дом.
— По рукам! — просиял Кайл, пожимая руку.
— Только я пойду с тобой к дракону, чтобы быть уверенным, что ты сам проберешься к нему, а не пошлешь своих слуг.
— Да за кого ты принимаешь меня?! — Кайл гордо задрал подбородок, расправил плечи и поистине аристократическим жестом тряхнул головой, откидывая темные кудрявые волосы с глаз.

Лес был мокрым и шумным. Казалось, что все его обитатели возбужденно переговаривались о прошедшей ночи. В чаще выли волки, над полянами летали ястребы, по поверхности озер разноцветными облаками скользили разноцветные насекомые.
Только войдя в лес Кайл потерял всю свою храбрость, идея встречи с драконом уже не казалась ему такой хорошей. Но в спину довольно дышал Эни, и Кайл покрепче стиснул зубы, упрямо двинувшись к пещере. По мере приближения к ней дорога становилась все уже, деревья вокруг росли все гуще, а люди встречались все реже. Сама природа замирала в невысказанном почтении к древним Драконам. Эни, пребывавший в хорошем расположении духа с тех пор, как Кайл решил идти к дракону, перестал насвистывать веселые песенки, когда оба притаились за гигантским валуном, будто специально оставленным здесь, чтобы рассматривать логово из засады.
На небольшой поляне у самого обрыва росло невероятной величины дерево — Дерево Драконов. Как раз в его корнях и располагался вход в подземелье, в котором обитал местный дракон: старый огнедышащий исполин, зубы которого могли перекусить пушку, а коготь проткнуть сразу пятерых рыцарей. По крайней мере, так утверждали очевидцы, сумевшие избежать смерти и добраться до города. Дракона пытались неоднократно поймать, устраивали облавы, ловушки и засады, но все оказывалось тщетно.
— Ну, давай! — Эни нетерпеливо подтолкнул Кайла ко входу.
Самому ему абсолютно не улыбалось сидеть около этой проклятой пещеры и дожидаться, пока дракон им полакомится.
— Подожди ты! — шикнул Кайл, присматриваясь к черной дыре в корнях, — надо же сначала понять, там ли дракон.
— А как понять-то?
— Надо осмотреть вход, — деловито прошептал Кайл, сам не имея ни малейшего понятия о том, как определить, притаился ли дракон внутри. —  Иди, посмотри.
— Я?! — изумился Эни. — А я-то тут при чем? Это ты хотел дракона грабить, ты и иди!
— Так, а если меня он заметит, как же я его ограблю?
Эни почесал затылок. Ему смутно казалось, что Кайл в чем-то не прав, а вот в чем, понять не удавалось.
— Иди давай! — шикнул Кайл и легонько подтолкнул Эни.
—  А что я там увидеть должен?
— Ты сразу поймешь, что, как увидишь, — уверил его Кайл.
Эни неопределенно крякнул, перетянул потертый ремень на драных штанах, проверил, что его конец зафиксирован в кипере. Подтянул изношенные сапоги, плюнул на ладони, чтобы пригладить растрепанные серые волосы, и начал красться к логову дракона.
Эни замирал каждую секунду, опасливо озираясь от малейшего шороха и звука. Но то птица перелетала с ветки на ветку, то ветер трепал кроны деревьев. У логова земля была утоптанной и местами выжженой, на деревьях отчетливо виднелись следы исполинских когтей, а чуть поодаль живописно лежали останки крупных животных. Пахло паленым деревом, перегноем и разлагающимся мясом. Эни пытался отыскать свежие следы дракона или уловить какие-то звуки в пещере. Но не мог различить ровным счетом ничего.
— Его нет в пещере, — твердо заявил Эни, вернувшись за камень и не желая признаваться в своем провале.
Кайл побледнел. Он до последней секунды надеялся, что дракон или будет лежать у входа, или покажется при их приближении. Но ничего из этого не произошло: придется идти в пещеру Дракона и искать там золото.
Кайл перекинул через плечо кожаную сумку и нарочито весело произнес:
— Я иду за твоим золотом, Эни! Жди меня!
И Кайл, подгоняемый вперед упрямством и выпитым вином, как мог затыкал вопящее внутри чувство самосохранения. Он верил, что идет к своему звездному часу, и уже видел в своих мечтах прослезившегося от гордости отца, когда его сыну вручал награду сам Король.
В пещере оказалось темно и промозгло, будто вся вода с леса собралась именно в этом месте. Проклянув себя за невзятый факел, Кайл тщетно пытался различить хоть что-нибудь в слабом свете, попадавшем через вход. Но чем глубже уходил в пещеру, тем меньше видел. Зато стал лучше слышать, и совсем скоро различил отчетливый звук храпа. В тот миг он остолбенел и не мог себя заставить двигаться ни вперед, ни назад. Он ощущал ледяные потоки ужаса в своем теле.
А когда Кайл боялся, он начинал икать.
— ИК! — гулко раздалось в темноте.
Храп на мгновение прервался, а потом продолжился вновь. Но теперь из глубин стал доноситься странный свистящий шум.
—  ИК!
Храп прекратился. А по плечу Кайла скользнуло нечто.
Это легкое прикосновение вывело его из состояния остолбенения, и он с громким криком “АААААА!” побежал к выходу из пещеры, через поляну, мимо испуганного Эни через лес к городским воротам, и остановился только тогда, когда они захлопнулись за его спиной.
Эни бросился бежать вслед за приятелем, не желая разбираться, что именно привело его в такой ужас. А на опустевшую поляну вылетели разбуженные и очень недовольные летучие мыши. А чуть позже один за другим появились черные псы, давно облюбовавшие эту пещеру, в которой никогда не жили драконы. Они лишь откладывали там свои яица и улетали, оставив детенышей на произвол судьбы в корнях гигантских деревьев. Собаки же приспособились отогревать яица, а потом выкармливать детенышей драконов мясом животных. Проходило всего пара месяцев до того момента, когда маленький дракон присоединялся к стае на охоте, и начинал приносить неоценимую пользу. Этих собак в научных кругах так и называли: няни драконов.
Но ни Эни, ни Кайл об этом не знали.


Оценить и дать свою номинацию данной работе вы можете в комментариях и по ссылкам:
https://forum.ru.fanfiktion.net/t/163/1#jump1426
http://ru-fanfiktion.diary.ru/p212206826.htm