Размер шрифта  Вид шрифта  Выравнивание  Межстрочный интервал  Ширина линии  Контраст 

Демоны Дальних земель

максиХерт/Комфорт, Трагедия / 18+ / Джен
1 апр. 2017 г.
1 апр. 2017 г.
19
54.560
1
Все главы
Отзывов пока нет
Эта глава
Отзывов пока нет
 
1 апр. 2017 г. 3.310
 
Шумный бар. Не самый лучший в столице Лунара, но и не самый худший. Однако обладающий своей собственной спецификой: это бар для мужчин. Нет, сказать, что женщинам туда хода нет - нельзя. Кто же сможет запретить половозрелой лунарке войти туда, куда ей хочется? Впрочем лунарки предпочитают не заглядывать чисто из брезгливости. Там, где собираются воины - мужчины, для них места нет, просто потому что это ниже их достоинства. А уж если это бар, где предпочитают останавливаться проезжие торговцы и наемники из других государств, которые мало понимают в политике матриархального Серебряного Лунара, тогда лучше уж и вовсе не подходить близко. Если, конечно, нет желания подраться и выяснить кто же сильнее: воительница-лунарка или приезжий голодранец с мечом.

Хозяин давно приметил эту компанию из трех чужестранцев, хотя они просто заказали вина и явно наслаждались отдыхом. Видимо, только что совершили долгий переход. Светлая кожа могла бы выдать в них имперцев, да вот только пыли эти трое собрали намного больше, чем требовалось для путешествия от Темной Империи. Да и одежда... Гости с дальнего востока? Очень дальнего, если он прав. Один из гостей обладал витыми не слишком большими, но внушительными рожками. Полный черноты взгляд заставлял предположить, что прожил этот демон, возможно, дольше, чем стоит весь Лунар. А светлые серебристые, словно седые, волосы только подтверждали подобные предположения.
Его лицо чуть смягчалось, когда он оборачивался в сторону второго демона – тоже светловолосого, но скорее с сиреневым оттенком. Подробности рассмотреть не удавалось из-за низко надвинутого капюшона. Но кончик пряди, выбившейся из-под ткани, был сиреневый.
Точно не имперцы. У этих такие вещи, как вторые уши или рога - это не просто атавизм, а признак нечистой крови и плохого контроля. Могут и сразу в бесы записать. А в бесах - это все равно, что в вещах числиться, безвольных предметах. Так что такое ни один имперец не демонстрировал бы.
Третий демон, пожалуй, мог бы сойти за имперца. Золотоволосый, красивый, с хищными глазами и без всяких ушей-хвостов-рогов. Вот только бурнус и красные искры, мелькающие на дне зрачков, настораживали тех, кто хоть что-то понимает в восточных демонах. Там, на этом проклятом востоке, не брезговали смешиваться с магическими расами. И гордились полукровками.
Империя - это центр того безумия, которое творилось во времена Изначальных. Империя - это место, где Изначальных заточили. И все, кто приходит в Империю, чаще всего не возвращаются или возвращаются безумцами. Такие истории хозяину рассказывали путешественники, которые редко останавливались надолго и никогда не держали путь в Империю. Среди них не было самоубийц.
Хозяин шуганул разносчика и сам взялся за поднос - может удастся выяснить, что этой колоритной троице нужно в его баре?

- И это самое интересное место? - рогатый демон оглядывался с ноткой брезгливости. Не привык он к таким заведениям.
Светловолосый рядом фыркнул:
- Спокойно. Сказано, что искать нужно тут. Меня это женское королевство раздражает ничуть не меньше, чем тебя. Мужчины запуганы, а те, кто не запуган - это жалкие ошметки других близлежащих земель. Ужасно.
Сиреневолосый задумчиво покрутил кружку в руках:
- У меня странное предчувствие...
- Плохое? - сразу напряглись оба его спутника.
- Да нет.. странное, - пожал плечами тот, - Помнишь, Грэйв, как мама нам невест пыталась подобрать?
- Ну? - настороженно выпрямился тот.
- Вот что-то подобное, только не настолько тревожное, как было.
- Забавно... - медленно протянул демон, - Ищем артефакт, а получаем невесту что ли?
- Э, нет, лунарки не в моем вкусе, - покачал головой его младший брат. - Надеюсь, это просто несварение желудка от местной пищи.
-Господа ищут что-то или кого-то конкретного? - голос хозяина бара неожиданностью не был. Все трое давно ждали, когда тот решится, наконец, поговорить. То, что он в конце концов осмелится, было несомненным для всех троих.
- Нам сказали, что тут можно встретить нужного нам демона, - откинулся на стуле Рамил, барабаня пальцами по рукояти своего изогнутого меча.
Хозяин поставил поднос с вином и задумчиво вытер руки о фартук:
- Тут многих демонов можно встретить. Смотря, что именно вам нужно от него.
- Нас интересует одна вещь из Империи, - тихо проговорил черноглазый. Тьма в его глазах лениво плескалась, подстраиваясь под ритм сердца.
Лунарец вздрогнул:
- Почти никто не рискует работать с Империей. Можно запросто лишиться головы.
- Почти?.. значит, кто-то все же есть? - светловолосый выложил на стол небольшой мешочек, звякнувший от соприкосновения со столешницей.
Темнокожий демон довольно усмехнулся:
- Вам нужен кто-то или лучший?
- Нам нужны гарантии, - уточнил Грэйв.
- Тогда вам прямой путь в бордель Змеи и Птицы.
- Бордель? – из под капюшона явное недоумение. - Серьезно?
- Абсолютно, - кивнул демон, - Хозяева - эмигранты-имперцы, но связи с Империей у них остались. Если вам нужно что-то конкретное, просто скажите, где узнали информацию.
- Вот так просто придти, снять красотку и у неё поинтересоваться положением дел?
Лунарец покосился на мешочек и покачал головой:
- Конечно, нет, господин. Вам следует спросить одного из них. К Змею лучше не соваться. Особенно вам, - он внимательно посмотрел на золотоволосого, - Он любит все красивое - коллекционирует - и не важно, живое это или неживое. Говорят, может даже о прибыли и деле забыть ради коллекции. И вместо того, чтобы получить нужную вещь, окажешься в его золоченых клетках.
- Интересный тип, - вскинул брови Грэйв.
- Сумасшедший, - хозяин оглянулся нервно, - Впрочем, как и все имперцы. Но он демон слова. Если скажет окончательное да, выполнит все. Вам нужно только правильно его заинтересовать и укрепить тылы.
- Так тылы любит? - двусмысленно усмехнулся Рамил.
Лунарец взглянул на него почти с жалостью:
- Вы не спросили про Птицу, господин.
И отошел, словно избегая дальнейших вопросов. Грэйв хмуро смотрел ему вслед.
- Вам тоже не нравится все это, так ведь? - его мысли прервал голос друга.
- Выбора особого нет, - ответил демон, - Нас послали сюда не просто так. Словно знали, что пошлют еще дальше. Либо этот Змей действительно так крут, как только что о нем пел любезный хозяин, либо это ловушка.
- Нас догнали?
- Я не чувствую опасности за спиной, но вот впереди...
Гарсия задумчиво провел ладонью по столу:
- Как думаете, сможем раздобыть еще информации по этому Змею и его Птичке?
Грэйв покачал головой:
- Что-то я сильно сомневаюсь. Подозреваю, что нам выдали наиболее полную информацию.
- Значит, пришла пора собирать слухи, - подытожил Рамил.

-Ух ты! - внезапно выдохнул Грэйв, - Мальчики, погуляйте, а я, пожалуй, пойду, пообщаюсь.
- Что? - удивлено, вскинул на него глаза Рамил и проследил за взглядом друга, - Ого!
Они уже два часа прочесывали торговые ряды купеческих районов столицы Лунара. Это была не только прихоть, желание собрать всевозможные слухи, но так же и необходимость. За время путешествия слишком уж поистрепалась одежда, а для похода в элитный дом свиданий, по мнению Гарсии, требовалось что-нибудь приличное. Грэйв относился к походу философски, его брат наслаждался, а вот Рамил страдал. Он не любил многолюдные места. А уж тем более - толкаться по лавкам и торговым рядам, но сейчас выбора особого не было.
И тут его друг выдал такое! Но, увидев "добычу", демон вполне понял порыв Грэйва. ТАКОЕ точно не стоило упускать из виду.
- Что случилось? - Гарсия выскочил из ближайшей лавочки и недоуменно посмотрел вслед удаляющемуся брату.
- О, - Рамил поцеловал кончики пальцев и воздел глаза к небу, - Страсть случилась, друг мой. Всепоглощающая страсть к красоте.
- Грэйв увидел кого-то, достойного охоты? - удивился Гарсия. Он наконец избавился от своего капюшона и блистал светлыми белыми волосами, цвет которых ближе к концу убранных в хвост прядей, перетекал в насыщенно сиреневый, - Здесь?!
- Сам посмотри.
Молодой демон проследил взглядом, и даже замер от восторга:
- Ух ты! - с идентичной интонацией повторил он за старшим братом.
"Объект" оказался высоким золотоволосым чужестранцем. Со своей бледной кожей он выделялся среди темнокожих лунарцев, как яркая экзотическая птица. Красивая ладная фигура с широкими плечами, стройными ногами и поджарыми бедрами. Он был буквально запакован в камзол алого цвета, расшитый золотыми узорами в виде змей. Черные мягкие брюки облегали ноги так, что те казались бесконечными, а высокие черные сапоги только усиливали впечатление.
Золотая прядь волос заправлена за остроконечное ухо, словно демонстрируя его специально. Надменное выражение лица с благородными и какими-то хищными чертами, глаза скрыты круглыми красными очками, которые только подчеркивали необычность этого демона. А в руках небрежно замерла трость.
"Объект" с какой-то снисходительной обреченностью внимал своему собеседнику, темнокожему лунарцу в ливрее какого-то богатого дома.
- Только не говори, что ты хочешь перейти дорогу своему брату, - насмешливо прервал любование демоном Рамил
- Надеюсь, он поделится, - хмыкнул повелитель Драгоценностей, так как именно этой силой владел средний сын повелительницы Дальних Земель, - такой вкусной конфеткой.
В этот момент Грэйв как раз подошел к "конфетке", и Гарсия снова ахнул, потому что золотоволосое видение невероятно плавным движением развернулся в сторону Грэйва, продолжая удерживать в поле зрения своего собеседника.
- Ого.. - за спиной наблюдающих демонов раздался громкий шепот. - Это же надо, подкатить вот так запросто к Змею..!
Змей? Оба демона переглянулись, и Гарсия обернулся, впиваясь взглядом в лунарца, вышедшего вслед за ним из лавки:
- Простите великодушно, а кто он такой?
- Вы, видимо, издалека?
- Ну, это напрашивается само собой, - кивнул Рамил, пряча насмешку.
- И, судя по вам, не из Империи, - тот бросил взгляд на одежды обоих демонов.
- И это тоже верное предположение, - согласился Гарсия, - И что же дальше? Мне уже идти спасать брата от чудовища?
Лунарец поежился:
- Про чудовище это вы верно подметили. Змей - опасный демон. Хотя и красив, как бог. Он очень любит все красивое, а ваш брат очень красив и необычен. Для Змея это, как леденец для ребенка. Только вот дети любят грызть леденцы.
Гарсия рассмеялся:
- Ну, Грэйв может оказаться карамелькой не по зубам. Он таких хорошеньких демонов давненько на вкус не пробовал.
Лунарец взглянул на него в каком-то священном ужасе, пробормотал себе под нос что-то о сумасшедших и снова скрылся в лавке. Демоны фыркнули и вернулись к брошенному наблюдению. И оба потрясенно замерли, увидев только замершего Грэйва, на лице которого читалось легкое недоумение, и удаляющуюся прямую спину светловолосого Змея.
- Грэйва отвергли? - ошарашено поинтересовался Гарсия.
- Стоит спросить напрямую, - тихо отозвался Рамил, начиная двигаться в сторону друга.
- И что это было? - легкомысленно поинтересовался он, едва подойдя к рогатому демону.
- Самому бы понять, - тот задумчиво смотрел в толпу, - Ты видел, как он двигается? Как огромная змея...
- Ну, наверное, не зря его Змеем называют.
- Так это и есть Змей? - Грэйв внезапно облизнулся, - Тогда я знаю, где его искать.
Его младший брат удивленно хмыкнул:
- Хочешь сказать, что он тебе даже имя свое не сказал?
Грэйв кивнул:
- Он мне сразу понравился. Злой, упрямый, красивый и сильный. Острый на язык. Все, как я люблю. Представляю, как он будет извиваться в моих объятиях.
И брат, и лучший друг только фыркнули, а Рамил, покосившись на Гарсию хмыкнул:
- А твоему братишке он тоже приглянулся. Все раздумывал, не поделишься ли ты...
Грэйв внезапно серьезно посмотрел на брата:
- Только если он сам захочет. Договорились? И... ты не будешь пытаться взять вверх.
Аметистовые глаза широко распахнулись в удивлении, он было открыл рот, потом молча его закрыл и медленно кивнул. Похоже, Змей серьезно зацепил брата. Это стоило уважать. Но и сам Гарсия не намеревался отступать и собирался познакомиться с красавчиком поближе. Если уж Грэйв запал на Змея после пары фраз, то это действительно стоящая охота.

Кэлмор поднял голову, услышав как грохнула дверь. Видимо, Дориан несколько не в духе. Интересно, что там могло случиться? Он должен был встретиться с информатором из приближенного к королевскому дворцу дома. Неужели новости настолько отвратительные?
Его наставник ворвался в малую залу, словно смерч, и Кэлмор тяжело вздохнул. Дело явно было не в информации, потому что шипение, срывающееся с губ его наставника и друга говорило о том, что это скорее что-то личное.
- Дориан? - мягко позвал он, модулируя голос до мелодичности. Мелодия всегда влияла на полуламию, как хорошая доза успокоительного.
Тот замер, посмотрел на Кэлмора и решительным шагом подошел к нему, одним движением выдвинул стул вместе с рыжеволосым повелителем Металла из-за стола и, пока тот не опомнился, плавным движением опустился на ковер, а голову устроил на коленях Кэлмора:
- Кэл, поворкуй что ли...
Тот хлопнул глазами. Похоже, кто-то действительно постарался, выводя светловолосого демона из себя. Чтобы тот напрашивался на ласку и пение? Он всегда не любил в себе эту слабость, а тут такое...
Но тут же, поборов растерянность, Кэлмор вплел пальцы в светлые мягкие на ощупь пряди волос и начал мурлыкать какую-то незамысловатую песенку, услышанную совсем недавно. Кажется, кто-то из фей её напевал в качестве колыбельной. Слова он не запомнил, но мелодия оказалась простая и навязчивая.
Он прямо ощущал, как потихоньку расслабляется Дориан. Длинные с острыми когтями пальцы легли на его колено, мягко поглаживая, словно, благодаря. Постепенно когти стали больше походить на привычный хищный маникюр лорда Дориана, и Кэлмор позволил себе немного расслабиться. Он уже не напевал, а просто сидел и пропускал сквозь пальцы шелковистые пряди волос, пристроившейся у него на коленях, головы.
- Кто довел тебя до такого состояния? - наконец, он осмелился тихо спросить.
Рука на колене замерла, а потом продолжила методичное скольжение:
- Странно, я сейчас начал понимать, что все не просто так. Мне показалось, что это какой-то нахальный бес-эмигрант, который почуял ядовитый воздух вседозволенности: решил осуществить мечту любого беса в Империи - поиметь кого-то из высших. Но сейчас понимаю...
Кэлмор с минуту слушал тишину, а потом подтолкнул:
- Это был не бес?
- Нет, - Дориан словно, ждал этого вопроса, - Хотя рога ввели меня в заблуждение, но это, несомненно, демон. Просто другой. От него пахло жарким воздухом, медом и чем-то сладковато-горьким, но невыносимо приятным.
- Это ты сейчас анализируешь?
- Да, там я чуть не перекинулся от возмущения, а сейчас поуспокоился и понял, бесом там и не пахло.
Кэлмор нахмурился:
- Полукровка, как и мы?
- Может быть, - отозвался Дориан и замолчал.
Его рыжеволосый подопечный тоже молчал. Он чувствовал, что сейчас так сделать правильно.
Наконец, Дориан поднял голову и отпустил колени младшего демона. Поднялся на ноги и недовольно уставился на свои брюки, где на коленях появилась складочка:
- Еще процентик к счету этого рогатого красавца.
- Красавец? - вскинул бровь Кэлмор.
Змей замер, повернулся в сторону молодого демона и улыбнулся. Кэлмор ответил ему абсолютно такой же, словно отражение, улыбкой.
- Мальчик мой, да ты гений!
- Есть у кого поучиться, - ухмыльнулся тот, - Кстати, нас кое-кто ищет.
- Да? И?
- Точнее они ищут один довольно интересный артефакт, если я правильно понял описание.
- Что значит, если ты понял описание? Артефакт не назвали?
- Только примерное описание одной из его частей. Но я порылся в библиотеке и, скажем так, заказчики показались мне интересными. Им нужен Венец лордов Ветра. Точнее того самого графа Ветра, который был наставником императору Сурану.
Дориан остановился и уставился на него:
- Ты уверен?
- Абсолютно. Конкретно они ищут его центральную часть с сапфиром, в свое время названным Пожирателем Душ.
- Скажи, ты уже знаешь, где эту часть искать?
- Напоминаю, - серьезно отозвался Кэлмор, - Недавно была война, и нынешний глава клана Ветра стал повелителем исключительно благодаря тому, что два наследника последовали за Императором Сураном зачищать Крин, а трое сделали вид, что Императора не существует. В итоге из Крина вернулся только один наследник к дому, где изыскано делили наследство в обход него. Император Суран вызвал их во дворец, откуда они уже не вернулись, зато пришло письмо с искренними соболезнованиями по поводу гибели наследников и сожалением, что столь тяжелая ноша ложится на плечи нового Повелителя так внезапно.
- Я в курсе этой истории. Риар - очень интересная личность. Но лезть к нему в клан - это чистое самоубийство даже для нас. Хотя он очень даже в моем вкусе.
Кэлмор усмехнулся и перевел тему:
- Насчет Венца. Он был разбит.
- В смысле?
- Императрица Юрия самолично казнила Графа Ветра, и её меч рассек сначала Венец. Наследник забрал остатки Венца и тело своего отца прямо из тронной залы. А на следующий день в главный особняк клана Ветра был вызван ювелир. Предположительно, для починки Венца. Ювелира не выпускали из особняка до самого окончания работы, а когда он вышел с неплохой суммой в кармане, на него напали грабители. Ювелир был убит, а оплата за работу выкрадена. Но что самое интересное, Венец на голове повелителя Ветра так и не появился. Это все, что знаю я.
- Весьма интересно, - глаза Дориана действительно горели интересом, - А что известно о заказчиках?
- Демоны из далеких восточных земель, прибыли в Лунар неделю назад и начали искать контрабандистов. Конечно, вышли на людей герцога Масато, те изрядно испугались. В итоге произошла стычка, из которой воины герцога вышли несколько помятыми. Однако недоразумение разрешилось, и им указали путь, ведущий к нам. Их трое. Описание должно уже лежать у меня на столе.
- Тогда в твой кабинет, - решительно отозвался Дориан, и, выглянув за дверь, приказал, - Ужин в кабинет лорда Кэлмора, на двоих. С учетом того, что мы собираемся разгребать бумажки!
Кэлмор поднялся на ноги:
- Тиран и деспот.
- А как же.

А минут через десять Кэлмор имел удовольствие выслушать целый поток изысканной брани: Дориан прочитал описание заказчиков. Смутные подозрения зашевелились в молодом демоне где-то к середине монолога, где приличными можно было назвать только предлоги, и то с натяжкой. К концу монолога он уже был твердо уверен в своих подозрениях. Среди указанных демонов был и тот рогатый, о котором упоминал Дориан по прибытии. Тот самый, который являлся причиной его дурного настроения.
Впрочем, Кэлмор был полон некоторого злорадства, что в кои-то веки не его, а его Наставника называют сладкой конфеткой. При этом демон был в своем праве. К описаниям прилагался некий материал, который удалось найти по своим каналам в Дальних Землях, которые сами жители называли Хэриэтом.
Так рогатый парень действительно демон... и намного старше Дориана. Он в своих землях вообще весьма крут, судя по всему. Правителем не стал, кажется, из-за каких-то личных побуждений, хотя занимает далеко не последнее место в иерархии. Кроме того, прибыл вместе со своим братом и другом, о котором слава шла как об отменном алхимике.
- Кэл, - Змей вдруг напрягся, рассматривая бумаги, - Личная просьба.
- Да?
- Рогатиком и его братом я займусь сам. Справлюсь как-нибудь. А вот этого парня - возьми на себя. Алхимия... Покопайся там немного. Как бы не оказалось, что это именно тот след, который мы с тобой искали. Изначальные ищут много путей. Сфера огромна, и трещина может находиться не только здесь или в Империи, но и с другой стороны.
Кэлмор выпрямился. Дориан прав, это серьезно. Кроме того, не стоило забывать о клане Крови, эмиссарах Изначальных. Алхимик - это действительно тот, кто может быть весьма и весьма интересен кровавым демонам-ученым. Или вообще может оказаться одним из их клана. Кто знает, где они обосновались. Это вполне могли быть и Дальние Земли.
- Хорошо. Если что, я призову фей. Они будут заинтересованы в таком интригующем экземпляре.
- Да, но будь предельно осторожен.
- Я читал, что он может собой представлять, - кивнул молодой демон. - Я буду осторожен, Наставник.
Дориан кивнул, но было видно, что он не успокоился. Скорее всего напряжение теперь просто поселится в нем, и, пока не наступит освобождение, оно будет подогревать возбуждение и жажду развязки.
- Кстати, - он взглянул на своего подопечного, - А что делает Венец? Почему он может быть так необходим?
Кэлмор улыбнулся, он ждал, когда же наставник вспомнит об этом:
- Все просто. Венец пожирал души...
Дориан замер:
- О!
- Да, таких артефактов наперечет. В его основу входило несколько камней, способных поглотить душу любого существа, у которого она есть. А потом перерабатывать эту субстанцию в нечто, что можно использовать в иной категории. Например, благодаря этому Венцу, во времена Раскола было уничтожено более двух третей бунтовщиков со стороны принца Рубина. Граф Ветра повелевал не просто потоками воздуха, он призвал сильфид - воздушных созданий. В хрониках я нашел упоминание того, что эти призрачные создания появились внезапно из смерча, который окутал творящего заклинание графа.
- Они появились из Венца?
- Я думаю да. Учитывая свойство камней, в которые втягивало души... В общем, сам Венец мог направлять энергию преобразования по определенному пути.
- Ооо!.. Скажи-ка, Венец передавался наследникам?
- Нет, - Кэлмор довольно улыбался. Его наставник умел задавать правильные вопросы, - Тот, кто мог управиться с Венцом Ветра, в итоге становился наследником клана.
- Логично, - медленно кивнул Дориан, - Когда появился Венец у клана Ветра?
- Хроники... в общем, там есть упоминание, что камни для Венца были подарком одному из рыцарей первого Императора Темной империи. А уже по его заказу императорский ювелир создал Венец.
- И кто подарил?
- Какой-то благодарный, но отвергнутый поклонник.
- О, великодушно.
Кэлмор рассмеялся, увидев скептическое выражение лица Змея:
- Ты прав, наставник. Весьма великодушно, учитывая тот факт, что камни должны были поглотить его душу. Но рыцарь был не такой уж дурак. Кажется, первой жертвой Венца стал сам даритель.
Уважение сменило скептицизм. Дориан всегда уважал силу и коварство.
- То есть, скорее всего, наши потенциальные заказчики ищут даже не Венец, а сами камни?
- Или технологию создания сильфов, - невинно хлопнул ресницами Кэлмор.
Золотисто-прозрачные глаза смотрели на него почти без выражения. На какое мгновение молодому повелителю Металла стало даже жаль рогатого демона.
Дориан хищно прищурился:
- Когда должен придти герцог Масато?
- Часа через четыре, - Кэлмор позволил себе усмехнуться, – У тебя есть немного времени порыться в библиотеке.
Написать отзыв
 Размер шрифта  Вид шрифта  Выравнивание  Межстрочный интервал  Ширина линии  Контраст