Долгожданный отпуск

от marlu
мидиобщее / 16+ слеш
11 мая 2017 г.
06 июня 2017 г.
17
25894
2
Эта глава
1 Отзыв
 
 
Утро встретило их заревом тяжелого апокалиптического неба.

— Дьвол побери, что это еще за хрень? — в голосе Эскерта слышалось недоумение и страх.

Стивен встал рядом с ним, оглядел густо-оранжевый небосвод с едва различимой на нем точкой солнца.

— Последствия пылевой бури, — сказал он. — Ничего страшного, но смотрится эффектно, согласен.

— Уверен? Это как-то напрягает…

— Брось, за несколько дней уляжется и будет как раньше. Если пойдет дождь, то и быстрее, — Стивен буквально кожей ощущал присутствие рядом Армина, тот стоял чуть позади, слушая внимательно, именно его и хотелось успокоить. — Неужели здесь никогда такого не было?

— За четыре года моей службы — нет, — произнес Армин, и Стивен не выдержал, обернулся, чувствуя, как губы против воли растягиваются в улыбке, а уши начинают гореть.

— А если старожилов спросить?

— Да кто тут задерживается? Капитан Петри, он вроде бы около шести лет тянет лямку. Сами маяки начали строить лет десять назад, чего ты хочешь?

Стивен хотел было сказать, что он вот как раз ничего не хочет, просто пытается прекратить панику среди не слишком образованных легионеров, но прикусил язык: таких снобских высказываний ему точно не простят. Портить же отношения с сослуживцами не хотелось. Вместо ответа он неопределенно пожал плечами и неуверенно улыбнулся.

— Слушай, Стивен, я, конечно, понимаю, что фиг ты нам ответишь, но все же кто ты такой есть, а? Вроде на суперсекретного агента не похож. Летчик?

— Эскерт, я инженер-метеоролог. Честное-пречестное слово!

— А управление летательными средствами это так, хобби?

— Эскерт, это входило в программу моей подготовки, не будь идиотом, — Стивен едва сдерживался, чтобы не послать наглеца витиевато и непечатно, но его обступили со всех сторон и жадно ловили каждое слово. С одной стороны, какая разница, что о нем будут думать случайные в общем-то люди, сослуживцы, с которыми пути разойдутся через несколько недель, а с другой… С другой стороны был Армин. Молчаливый и не пропускающий ни одного слова.

— Это где же такому учат? Я бы не отказался, — мечтательно протянул Лукас.

— На Трее, Земле и Астре-третьей, — Стивен пытался не выдавать раздражение и нарочно перечислил все, даже сугубо гражданские варианты и не стал добавлять про жесткий отбор и профильную математику, на которой сыпались даже крепкие середнячки — требовался нестандартный подход и умение чувствовать, что скрывается за рядами цифр.

— Хватит, — вдруг резко произнес Армин и указал глазами на приближающегося майора, тот подозрительно посмотрел на собравшуюся группу, едва заметно поколебался и заговорил:

— Очень хорошо, что вы все здесь. Все же, сержант?

Армин кивнул, спохватился и доложил:

— Так точно, все!

— Значит, пользуясь случаем, довожу до вашего сведения, что время отбытия назначено на десять часов. Выезжаете колонной из шести машин.

— Разрешите вопрос, майор?

— Разрешаю, сержант.

— Зачем нам такое серьезное сопровождение? Вы же не думаете, что в случае нападения мы не сможем оказать сопротивление?

— Сержант, вы угробили две единицы техники, вернуть которые пока нет возможности — начальство категорически не рекомендовало соваться к тому месту. Приедет комиссия, прокуратура, эксперты и кто там еще обычно является в таких случаях, они и будут разбираться. Мы же просто выполняем приказы: усилить вторую базу техникой и людьми. Маяки все так же требуют внимания, поэтому выезжать будете не двумя машинами, а шестью и в полной экипировке. Еще вопросы?

Армин едва не скрипел зубами — правильность и логичность распоряжений не вызывала сомнений, но сулила изрядную головную боль.

— Майор Ланге, скажите, мы можем забрать беспилотник? — вопрос Стивена ошарашил всех.

— Вряд ли. Лететь на нем небезопасно. Я запрещаю. А тащить его по песку на буксире не имеет смысла, как и гонять грузовики. Топливо для них строго регламентировано, вы должны это знать, — майор ответил неожиданно подробно, как будто извиняясь, а не ограничился простым: «нет».

— А если он сам полетит? Вы не будете против?

Майор набрал воздуха в легкие, потом медленно выдохнул. На гладко выбритых щеках появился едва различимый румянец и он резко мотнул головой:

— Не буду. Забирайте!

— Стивен, ну ты даешь! — Эскерт хлопнул в ладоши.

— Я просто подумал, что он мог бы нам пригодиться.

— Ну, пока твой контракт еще не закончен, то может и пригодится. А вот потом… — Армин грустно улыбнулся.

— Неужели нет обычных операторов, кто мог бы управлять из диспетчерской? — не поверил Стивен.

— Уже нет, два года как нет.

— Без надобности же, кто будет держать спеца, если в нем нет потребности? — тихо сказал Лукас.

— Идемте завтракать, — Армин подтолкнул в спину Марка и первым пошел к зданию столовой. Сзади он слышал шаги и понадеялся, что приставать с расспросами к Стивену уже не будут.

Самому Армину тоже нестерпимо хотелось узнать о Стивене как можно больше, но он сдерживался, понимая, что не сможет удержаться и будет страдать, выискивая в сети малейшие упоминания, следить за карьерой или личной жизнью и мучиться от невозможности встречи. Да если бы и состоялась та встреча? Армин прекрасно представлял, как это могло бы быть — или обмен ничего не значащими фразами, или быстрый секс в дешевом отеле, без надежды на что-то большее…

Возвращение на родную базу вышло почти триумфальным, хотя саму ее едва удалось найти. Стивен сидел на переднем сидении одной из машин в шлеме и на расстоянии управлял беспилотником. Тот летел за колонной как привязанный, хотя Армин подозревал, что отправить его вперед и заставить прибыть на базу первым не было бы большой проблемой. Но Стивен решил иначе и теперь развлекал всех несложными воздушными фигурами.

Эскерт попробовал было возмутиться, что смотреть все время назад тяжело, но Стивен не обратил на его слова никакого внимания, продолжая управлять беспилотником так, как считал нужным.

— Что это? — Эскерт подскочил на сидении и ойкнул, ударившись головой.

Все молчали, разглядывая выкрашенные теперь под цвет пустыни здания. Стивен мельком взглянул на представшую глазам картину и улыбнулся. Снял с головы шлем — он уже был не нужен, машинка приткнулась к ангару с другой техникой, — и выбрался наружу. Плотная корка под ногами тут же потрескалась под его весом. Стивен запрокинул голову и глянул на небо — оно было почти обычным, разве что на горизонте едва заметно проявлялся розоватый оттенок, который непосвященный человек мог принять за отблески вечерней зари.

— Кто это сделал? — Лукас встал рядом и растерянно переводил глаза с одной постройки на другую.

— Дождь, — Стивен похлопал его по плечу. — Простой дождь.

— Иди ты!

— После пылевой бури в воздухе полно частиц песка, как правило, быстро они не оседают, и такое красивое небо, как сегодня утром, можно было бы наблюдать еще неделю где-то. Но прошел дождь, атмосфера очистилась, и вот грязь теперь на всех поверхностях и даже, — он указал рукой на небольшой холм, — на капитанской машине.

— О черт! — Лукас ударил себя по бедру. — Точно же, машина!

Стивен посмеивался про себя, сохраняя на лице безразличное выражение — наблюдать за поведением удивленных сверх всякой меры людей было забавно. Из офицерского блока уже бежали оба капитана, Петри застегивал на ходу пуговицу у воротника, не мог себе позволить малейшей вольности в одежде. Армин бодро докладывал обстановку, не забыв перед этим рявкнуть, чтобы построились и вели себя прилично. Стивен разглядывал небо и откровенно скучал, понимая при этом, что совсем скоро их спокойная и донельзя однообразная жизнь кончится. Военная прокуратура не даст спуска никому.