Ожидание

от PriestSat
мидифантастика, драма / 13+
4 окт. 2018 г.
4 окт. 2018 г.
1
2007
 
Все
Отзывов пока нет
Эта глава
Отзывов пока нет
 
 
 
 
Эпиграф:
«Волки съедят тебя в два счета, и ты едва ли успеешь раскаяться в том, что вел себя как круглый дурак, — подумал Юнк и перестал вилять хвостом. — Как жаль, а ведь я бы мог спокойно спать по ночам, вместо того чтобы сидеть в снегу и тосковать до слез...»
Туве Янссон «Волшебная зима»


В районе «Седьмое Небо» было тихо. Спокойствие обеспечивали вооруженные охранники и боевые дроны с воздуха. Жители района чувствовали себя в абсолютной безопасности. Они могли вообще никогда не покидать свое место жительства, общаясь с деловыми партнерами, друзьями и родственниками посредством «Ультра-скайпа». Эта связь позволяла создавать эффект полного присутствия. Нельзя было прикоснуться к собеседнику, но в остальном казалось, будто он сидит прямо перед тобой.

Жители района «Седьмое Небо» наслаждались очищенным воздухом в своих домах, качественным питанием и одеждой из натуральных материалов. Все блага умирающего мира были в их распоряжении. Элита жила в своей реальности, фактически отрицая нищету, болезни, голод и отсутствие защиты в других районах Балтимора.

Ненависть остального населения города к «Седьмому Небу» росла пропорционально удаленности от него. Но больше всего ненавидели «Восьмое Небо», где находились бункеры Президента, сенаторов, владельцев корпораций и глав мафиозных структур.

***


Доктор Ганнибал Лектер не пользовался «Ультра-скайпом», предпочитая живое общение. Из-за этого он выглядел старомодным и эксцентричным, но его безупречная репутация, вкус, манеры, а также психоаналитические консультации заставляли соседей чувствовать почти безграничное доверие к доктору Лектеру. Пожалуй, ему не хватало эмоциональности, но это был скорее плюс, чем минус. Доктор Лектер олицетворял тип уверенного в себе психоаналитика, олицетворяющего стабильность и порядок.

Единственной претензией, которую можно было предъявить доктору, было нежелание переехать на территорию «Седьмого Неба». Его дом находился в третьем по счету элитном районе «Шестое Небо». Некоторым клиентам доктора Лектера это казалось проявлением ложной скромности. Он не был обременен семьей или домашними животными, содержать которых было настоящей роскошью, и вполне мог позволить себе поселиться в «Седьмом Небе».

Доктор Лектер продолжал занимать особняк на бульваре Чандлер, отказываясь менять его на дом в «Седьмом Небе», где он оказался бы ближе к клиентам. Которым приходилось покидать свои дома-крепости для посещения психоаналитика.

Кроме таких визитов, многие мечтали попасть на званые обеды доктора Лектера. Он готовил исключительно сам, продукты покупал у лучших производителей натуральной пищи, изысканно сервировал стол. Ни один ресторан Балтимора не мог с ним соперничать. Приемы у доктора Лектера свидетельствовали о высоком статусе в обществе.

***


Джек Кроуфорд жил в «Пятом Небе», а Уилл Грэм обитал в «Четвертом Небе». В их жилища не врывались с оружием наперевес, но на Уилла могли напасть на улице — район не был достаточно безопасным. Ограда дома была подключена к общей системе защиты района. В этом районе три раза в день появлялась полиция, дроны присутствовали, но в гораздо меньшем количестве. Полезные знакомства в определенных кругах хакерского подполья позволяла Уиллу не бояться взломщиков. Но, как и у любого человека, у него был свой бесперебойный источник проблем: работа консультанта ФБР. Ему приходилось балансировать между законом и подпольем, лавировать между полицией и хакерами.

Сегодня Уилл осмотрел два трупа возле защитной стены, отделяющей «Четвертое небо» от «Третьего». Фары полицейских машин и переносные фонари освещали тела. Видимость была отвратительной: удушливый влажный смог в очередной раз накрыл город. Почти все присутствующие пользовались респираторами и носили шапки из плотной материи для защиты волос. От респиратора у Уилла чесалось лицо, поэтому он прибегал к его помощи в крайне редких случаях. Сейчас ему приходилось закрывать рот и нос рукавом брезентовой куртки. Из-за этого голос Уилла звучал невнятно, заставляя окружающих напрягать слух. И это совсем не способствовало снятию напряжения. Все были на взводе, особенно Джек.

— Что сегодня? — Уилл непроизвольно потер левый висок, куда четыре дня назад был вживлен универсальный коннектор для соединения с сетями типа «Ультра-скайп». Операция была нелегальной, коннектор прятался за датчиком, следящим за самочувствием Уилла. Датчик подавал информацию на линзу левого глаза. Под его золотой основой находился коннектор. По структуре он ничем не отличался от костной ткани, и никакое сканирование его не определяло. При помощи коннектора Уилл мог бесплатно и анонимно подключаться к любой сети.

— Что? Опять то же самое. — Джек был в том состоянии, когда начинают швырять предметы куда попало. — Трупы, Уилл! Чертовы трупы! Ну почему Потрошитель не занимается населением Внеземелья? Какого дьявола он режет нормальных граждан?

Уилл взглянул на Беверли Катц, воплощающую собой вселенское терпение и желание помочь. Она всегда была для него своего рода якорем. Беверли умела успокоить Уилла, а иногда — и Джека.

— Люди, живущие во Внеземелье, тоже нормальные, — резко сказал Уилл. — Ты знаешь, как я отношусь к подобной дискриминации.

— Возможно, я извинюсь за свои слова, если ты немедленно начнешь работать, — с кислой усмешкой произнес Джек. — Так! Все отошли на двадцать шагов! Не таращиться на консультанта!

Уилл хотел сказать, что не нуждается в изоляции. Все было ясно с первого взгляда. Ему даже не пришлось применять свой метод обратной отмотки событий.

Убитые, точнее, на тот момент живые, вместе возвращались домой, скорее всего, работали в одном офисе. Для экономии пользовались одной машиной. Убийца снаружи заглушил двигатель (Уилл давно хотел увидеть устройство, способное вывести из строя панель управления) и вскрыл машину (еще одна штука, которая очень интересовала Уилла). Затем убийца воткнул нож в горло водителя и то же проделал с пассажиром. Страх перед улицей не дал второму мужчине сбежать. Он достал пистолет из бардачка, но так и не выстрелил.

Убийца вытащил умирающих, вскрыл грудные клетки, извлек сердца, легкие, из брюшной полости пропали печень, селезенка, почки и часть кишечника. Еще Потрошитель прихватил с собой широкие пласты мышц с бедер и лопаток. Затем он вернул трупы в машину.

Уилл снова восхитился идеальными разрезами, оставленными Потрошителем. Этот убийца явно был виртуозным хирургом.

— Только не говори, что он их ест, — Джек сделал вид, что блюет. Это была его привычная реакция на трупы, оставшиеся после Потрошителя. На самом деле Джека Кроуфорда практически ничего не могло заставить испытать отвращение.

— Ты знаешь ответ. — Уилл изобразил улыбку. — Мы его не поймаем.

— Почему?

— Он воздействует на панель управления машин. Разве у обычных граждан есть такие гаджеты?

— Ты же знаком с… — Джек не договорил, многозначительно кивнув головой.

— Мои личные знакомства не имеют отношения ко всему происходящему! — вспылил Уилл. Его раздражали намеки Джека на хакеров. — Механизм, блокирующий двери после отключения панели управления, не взломан. На двери нет повреждений.

— Водитель сам открыл дверь, — вмешалась Беверли. — Нет иного объяснения.

— Да кто же в здравом уме так делает? — Джек возмущенно хмыкнул.

— Почему ты думаешь, что водитель добровольно открыл дверь? — Уилл встал между Джеком и Беверли.

— Пересылаю, — коротко ответила она. Уилл закрыл глаза и вскоре услышал едва заметный писк, сигнализирующий о получении файла. На левой линзе появился красный кружок, Уилл сфокусировал на нем зрачок. Кружок развернулся.

Видео, снятое дроном.

Высокий человек в черном комбинезоне подходит к остановившейся машине, что-то говорит, дверь открывается.

Запись прервалась.

— Все дроны и камеры в радиусе десяти метров не работали около сорока минут, потом вразнобой включились. Скорее всего, общая системная ошибка, — предположила Беверли. — Так же было в прошлый раз.

— Ладно, работаем дальше! — Джек начал раздавать задания, подбадривая сотрудников обидными прозвищами и обещаниями уволить. Никто не хотел потерять работу в полиции или ФБР: любая должность в этих структурах гарантировала стабильную зарплату, пищевой паек и возможность жить в «Пятом Небе», а то и в «Четвертом».

— Я могу уйти? — Уилл снова потер висок. — Неважно себя чувствую.

— Да, иди, — Джек хлопнул его по спине. — Но будь на связи. И начни, наконец-то, пользоваться респиратором! Все легкие себе сожжешь! Что за безответственность?!

Уилл запланировал поехать к приятелю, который специализировался на дронах. Поэтому он попросил Беверли прислать ему все, что она извлечет из памяти дрона. Особенно ему был нужен отчет об ошибках.

Дом Рассела находился в квартале, располагавшемся по соседству с домом Уилла. Прихватив пакет с едой и бутылку бурбона, Уилл нажал на кнопку звонка возле чугунной двери. Через пару минут дверь открылась, дав возможность гостю протиснуться в узкую щель. За спиной Уилла послышалось скрежетание закрывающихся замков: Рассел был параноиком и практически никому не доверял.

Рассел сидел на куче диванных подушек, увлеченно наблюдая за кулачным боем, который транслировался на огромном мониторе, занимающем половину стены. Комната представляла собой свалку деталей, хотя хозяин утверждал, что все лежит на своих местах. Рассел соорудил трехуровневую систему очистки воздуха, поэтому в доме почти ничем не пахло.

Уилл сел рядом с приятелем и протянул ему бургер.

— Классно, — отозвался Рассел, хватая еду длинными тонкими пальцами. Он был похож на персонажа старого мультфильма «Труп невесты» — такой же высокий, худой и неприятно бледный. Внешность дополняли пышные усы, которыми Рассел гордился и часто расчесывал.

— Что может поставить дрон на паузу? — Уилл достал из пакета бумажные стаканчики и налил в них бурбон.

— Ничего.

— Тогда зачем нужна эта опция?

Рассел откусил половину бургера и принялся быстро жевать. От этого усы активно шевелились, и казалось, что они живут своей, отдельной жизнью.

— Это внутренняя опция, — проглотив, ответил Рассел. — В случае перегрузки, например, если закоротит или ударит молнией, дрон сам себя перезапускает. Для этого и нужна пауза. Остановка записи, чтобы картинка была ровной, без сбоев. На все про все пять или шесть секунд, и аппарат готов к работе. При этом базовая система не выключает мотор, иначе дрон упадет.

Уилл переслал ему сведения, полученные от Беверли. Рассел перестал жевать.

— О, как круто. — Он свернул видео кулачного боя, заменив его открытыми файлами. — Ну, и что это такое? Точнее, кто.

— Убийца.

— Зачем водитель открывает дверь? Он что, тупой? — Рассел выпил бурбон и ткнул пустой стаканчик Уиллу в руки. — Ладно, тупой. Вот запись продолжается. Вообще круто. Судя по таймеру, пропали сорок три минуты, но дрон висел в воздухе. Не работала запись. А что с остальными дронами?

— С ними произошло то же, когда машина остановилась. Включились каждый в разное время. Но записи в них были стерты.

— Я бы дал этому дрону награду. — Рассел съел вторую половину бургера и почмокал губами. — Это собачатина?

— Не знаю.

— Лишь бы не синтетическое мясо. У меня от него изжога. — Рассел громко отрыгнул. — Ты где покупал?

— Не переживай, я там всегда ем. — Уилл снова наполнил стаканчики. — Так что ты скажешь насчет прибора, ставящего дроны на паузу?

— Это технологии спецслужб, ну или какой-то гений сам изобрел прибор. Хотел бы я с ним познакомиться.

— Не думаю, что это пойдет тебе на пользу. — Уилл закончил с обедом. — Я здесь посплю.

— Валяй. — Рассел перевел звук в наушники и снова включил видео.

Вскоре Уилл крепко уснул, зарывшись в подушки и одеяла.

— Ну, я должен знать, — протянул Рассел, возвращаясь к файлам. — Отчет об ошибках. Что у нас тут?

За годы одиночества он приобрел привычку рассуждать вслух, но говорил негромко, скомканно и малопонятно.

— Время паузы. А. Что это? Ах. — Рассел взял бутылку и открутил крышку. — Фу. Время начала паузы. Считает, что в него попала молния. Прелесть. Работа прелесть. Перезагрузки не было. Была?

Он сделал большой глоток.

— Была перезагрузка. Закончилась. Ничего себе, бедный дрон.
Написать отзыв