Фред

от Cianide
мидитриллер, фэнтези / 16+
2 февр. 2019 г.
2 февр. 2019 г.
1
3267
1
Все
Отзывов пока нет
Эта глава
Отзывов пока нет
 
 
 
 
Фред не верил. Совсем ни во что. Боги, ангелы, демоны, гномы, эльфы - прикольно, но совершенно неправдоподобно. При нем нельзя было заводить разговор на такие темы, тем более пересказывать разные истории, которые, якобы, подтверждали существование чего-то подобного. Услышав такой разговор, парень быстро и безжалостно разоблачал очередную сказку, грамотно подводя под свои рассуждения научную базы. Немногочисленные друзья в большинстве случаев ему давали выговориться, а потом переводили разговор на другую тему. А вот от незнакомых могло и прилететь в глаз. Но очередной синяк лишь добавлял Фреду уверенности в собственной правоте - дерется, значит крыть нечем! По этой же причине особо близких отношений у него ни с кем не образовалось. Да он и не расстраивался особенно. Учеба, сидение в библиотеке в отделе древних рукописей, тренажерный зал - вот и весь круг его интересов. Девушки в сей круг не входили. За глаза его прозвали занудой, и если и приглашали в клуб или на вечеринку, то только с целью позлить и посмеяться. Спорим, он откажется!
Это был последний курс колледжа. Накануне Хэллоуина намечалась грандиозная вечеринка: сначала все собирались в городском парке у аттракционов, а как стемнеет, должны были ехать в заброшку на краю городка.
- Там тааак атмосферно! - Глаза Эдди горели от возбуждения. - Это будет крутейшая тусовка, вот увидите! Фред, ты с нами, конечно, не пойдешь?
К удивлению присутствовавших Фред согласился. Он и сам потом не мог объяснить почему. Договорились встретиться в шесть в парке и разошлись по домам. Шить костюм, разрисовывать лицо гримом - идиотство! Он придет в строгом черном костюме с бабочкой и цилиндре. В пыльном сундуке на чердаке было много старинных вещей. Он обожал рыться в этом хламе, рассматривая выцветшие фотографии, читая заметки на полуистлевших желтых газетных страницах. Там он и присмотрел себе отличный наряд. Можно, пожалуй, еще глаза подвести сажей. Представив лица приятелей в тот момент, когда он явится перед ними в таком виде, Фред довольно фыркнул, и отправился готовиться к празднику.
Погода стояла теплая и солнечная. Совсем летняя. И только разноцветные листья, срываемые с веток порывами холодного ветра, напоминали, о том, что скоро зима. Народу в парке было не протолкнуться. Веселые лица, смех, яркие карнавальные наряды, в большинстве своем нелепые и смешные, а вовсе не страшные, сласти и аттракционы. О мрачной подоплеке происходящего едва ли кто-то вспоминал. Как и предполагал Фред, его внешний вид вызвал настоящий фурор. Даже Вильма, обыкновенно демонстративно не замечавшая "зануду", украдкой восхищенно разглядывала юношу. Все сошлись во мнении, что Фред вполне мог бы стать моделью. В шутку или всерьез, но внимание женской половины компании было в этот вечер приковано к Фреду. Вот тогда-то у него и возникла сумасшедшая идея, о которой позже он вспоминал с содроганием. Среди прочих увеселений, в парке был небольшой тир, где можно было пострелять из лука, и даже получить приз. Хозяин, довольно отвратительного вида старикашка с неприятным скрипучим голосом и колючим недобрым взглядом, изображал радушного хозяина, зазывая всех желающих испытать свои силы. Таковых было много, но то ли мишени стояли слишком далеко, то ли стрелки не были слишком искусны, но выиграть главный приз - большую черную собаку из отличного искусственного меха с большими острыми ушами - не удалось никому. Хозяин довольно расправлял банкноты и пересчитывал монеты, хитро щуря черные глаза, пока очередной соискатель выпускал в цель одну стрелу за другой. Уже разобрали почти все мелкие безделушки, выставленные в качестве награды, когда к павильону подошел Фред с компанией.
- Спорим, я выиграю эту чертову собаку? - голос Фреда прозвучал достаточно громко, чтобы, стоявший к нему спиной, коренастый человечек, резко развернулся и, как-то особенно умильно улыбаясь, протянул ему лук и пучок из пяти стрел:
- Дерзайте, юноша! Я даже подарю вам один лишний выстрел!
С этими словами он выложил на прилавок еще одну стрелу и отошел в сторону, выжидательно глядя на юного выскочку. Фред немного стушевался, но, взяв себя в руки, примерил лук и стал целиться. Казалось, что нет ничего проще - лук большой и довольно тугой, мишень огромная, даже слепой попадет. Но после третьего выстрела Фреду стало казаться, что игрушка стоит дальше, чем казалось на первый взгляд, а потому стрела просто не может до нее долететь. Пять стрел были израсходованы, и хозяин глядел на очередного неудачника с нескрываемым злорадством. Возможно потому у Фреда будто открылось второе дыхание. Он по возможности максимально выровнял дыхание, что было сил натянул тетиву и послал последнюю стелу чуть выше мишени. Массивная черная игрушка с глухим стуком свалилась на пол. Хозяин нахмурился, но затем прошел в конец павильона, подобрал собаку, оказавшуюся почти с него ростом, и, вернувшись к прилавку, протянул ее победителю:
- Отменный выстрел! Еще никому не удавалось ее выиграть, юноша! Как твое имя?
- Фред, - смущенно пробормотал парень, принимая приз, - спасибо!
- Игрушка редкая. Возможно тебе покажется странным мое предложение, но быть может ты согласишься обменять ее на что-то еще? Мне делали эту собаку на заказ, и придется долго ждать, чтобы получить такую же. - с этими словами человечек достал из кармана пачку банкнот. Фред повернулся к друзьям, удивленно наблюдавшим за разговором:
- Чего тут думать? - заржал Питер. - Тебе же не десять лет! На что тебе эта собака?
Вильма, смотревшая на юношу в этот вечер во все глаза, согласно кивнула.
- Что же, я готов меняться, - пробормотал Фред, протягивая хозяину оказавшуюся весьма тяжелой, игрушку, и принимая деньги.
Коренастый человечек потащил собаку на прежнее место. Разговор был закончен, к тому же солнце давно скрылось за деревьями. Компания двинулась к выходу. Фред чуть замешкался, засовывая деньги в карман, когда внимание его привлек медальон на длинной серебряной цепи, лежавший в пыли у прилавка. Тончайшая вязь окаймляла крупный черный камень с инкрустированными причудливыми знаками в середине. Он наклонился, медальон холодной горкой лег в его ладонь, и быстрым шагом вышел наружу. Их ожидало самое захватывающее приключение в заброшенном доме, поэтому после восхищенных возгласов и поздравлений, все устремились на парковку, и вскоре понеслись по пустеющим улицам с мелькающими тыквами, гирляндами в виде черепов и стайками колядующих ребятишек.
Дом превзошел все ожидания. Более отвратительного, грязного и пыльного строения трудно было представить. Здесь никто не жил много лет, судя по слою пыли на полу и вещах. Тем удивительнее было обнаружить, что все стекла в окнах целы, а замки вполне исправны. Кажется до них никому не пришла в голову счастливая идея сюда влезть. Комнаты были завалены сломанной мебелью, растрепанными книгами и рваными тряпками. Водопровод, тем не менее, работал, что несказанно обрадовало Фреда, которого всю дорогу мучила сильная жажда. Возвращаясь в то, что когда-то было гостиной из того, что прежде именовалось кухней, парень заметил за окном какую-то тень, и звук хрустящего гравия на садовой дорожке. Но в следующий момент звуки тяжелого рока из музыкального центра ударили по ушам, заставив забыть о неясном видении. Сабвуфер раскачивал низы, заставляя дом отзываться подобно громадной колонке. Если в округе и оставалась какая-то живность, она конечно убралась отсюда в ужасе.
Пиво, громкая музыка и воздух, пропитанный пылью и запахом плесени. Скоро голова у Фреда начала болеть, и отчаянно захотелось на улицу, а еще лучше домой. И зачем только он сюда поехал? К тому же Вильма удалилась куда-то с Питером, отчего у нашего героя настроение совершенно испортилось. Он уже направился к выходу, когда в комнату влетел Питер и стал сбивчиво рассказывать, как они с Вильмой хотели выйти на веранду, но обнаружили прямо перед дверью огромного черного пса, который глухо рычал и скалил на них громадные зубы. В довершение ко всему, они оба уверяли, что глаза собаки горели красным огнем. Выслушав рассказ ребят, остальные начали хлопать, смеяться и хвалить их за отличный розыгрыш. И только Фреду почему-то было совсем не весело. Питер и Вильма растерянно переглядывались и казались по-настоящему напуганными. Тем временем разговор перетек на тему привидений, монстров и вампиров. Но тема как-то быстро выдохлась, а из колонок зазвучали трогательные медленные баллады. Пары плавно раскачивались в такт печальной музыке. Не танцевали только Фред, Вильма и Питер. Постепенно парочки стали разбредаться по дому в поисках уединения. Фред мрачно устроился в старом скрипучем кресле, закрыл глаза и приготовился дострадать эту ночь до конца. Неловко повернувшись, он почувствовал, как что-то твердое врезалось ему в бедро. Медальон просился в руки. В свете фонарика мобильного телефона символы на камне тускло поблескивали и казались объемными. Юноша задумчиво провел по гладкой поверхности камня большим пальцем. Знаки, похожие на руны, засветились ярче или это ему просто показалось. Осмыслить произошедшее он не успел потому, что в парадную дверь дома кто-то настойчиво постучал. Парень замер, вглядываясь в темноту за окнами. О чем он мог подумать в этот момент? Разумеется о полиции! Кто-то пожаловался на слишком громкую музыку и вызвал копов. Теперь их обвинят в незаконном проникновении, вкатят штрафы, да еще и в колледж сообщат. Стук повторился, но были за дверью еще какие-то звуки, словно кто-то ковырял ногтями дверное полотно. Едва ли коп стал бы такое делать. Была и еще странность - всполохов от мигалок патрульной машины не было видно. Погруженный в эти мысли, Фред не сразу понял, что Кевин направился к двери, собираясь ее распахнуть:
- Не открывай! - только и смог крикнуть он, бросаясь к другу, и отталкивая в сторону.
- Ты сбрендил? - Кевин обиженно уставился на Фреда. - Мы пиццу по телефону заказали, это доставщик, наверное!
Вместо ответа из-за двери послышался такой грозный рык, переходящий в вой, что у парней дыбом встали волосы. На звуки в гостиной стали подтягиваться остальные. Питер торжествующе обвел друзей взглядом:
- Так значит мы все выдумали?
- Ладно, не выдумали! - огрызнулся Эд. - Только делать-то нам чего теперь?
- Для начала дождаться утра, я полагаю, - неторопливо начал Питер, - поскольку нечисть должна исчезнуть с первыми лучами солнца...
- Ужастиков обсмотрелся! - фыркнул Фред.
- Ой, только не начинай, а! - вступилась за друга Лора. - Если ты такой реалист - выйди наружу и выясни, что за тварь к нам в дверь стучалась.
- Я реалист, но я не идиот, - мрачно произнес юноша, - там, скорее всего настоящая собака. Возможно бешеная. По-твоему это менее опасно, чем оборотень или вампир?
- В любом случае нужно дождаться утра. Выяснять бешеная ли это собака в кромешной темноте глупо, - резюмировала Вильма, к которой наконец вернулся дар речи.
Все расселись вокруг импровизированного стола, за которым они еще пару часов назад весело угощались и слушали музыку. Включать магнитофон никто не захотел. Стук периодически повторялся, становясь все более сильным, словно кто-то хотел высадить дверь. Ребята сидели молча, то и дело посматривая на часы.
- А окна в доме никто не додумался открыть? - от глухого голоса Фреда все вздрогнули.
Друзья переглянулись, отрицательно качая головами. Потянулись часы мучительного ожидания. Праздник был испорчен.
- Зато будет, что потом в универе рассказать, - хохотнул Эд, но разговор никто не поддержал.
Утро было ярким и очень холодным - изо рта вырывались облачка пара. На траве и листьях, перилах крыльца и машинах серебрился иней. Зябко ёжась, друзья выбрались из дома, опасливо оглядываясь по сторонам, и, не заметив ничего подозрительного быстро расселись по машинам. Последними выходили Фред и Вильма:
- Смотри, - бесцветным голосом произнесла девушка, указывая на входную дверь.
Вся поверхность была покрыта глубокими царапинами.
Вечером Фред подошел к окну, чтобы задернуть штору. На улице перед его окном сидела громадная черная собака.

С того дня жизнь юноши превратилась в настоящий ад. Всюду его преследовала черная зловещая тень, а по ночам слышался жуткий вой. Дом тетки, в котором он жил один теперь казался единственным безопасным местом. Фред не выходил на улицу после захода солнца, и регулярно проверял все запоры в доме. "Хорошо, что родители живут в другом городе", - думал он, - "они бы сошли с ума от ужаса, и меня довели до нервного срыва." Но впервые за свою короткую жизнь он чувствовал, что одиночество не так уж и комфортно. Его мучили ужасные кошмары. И в них всегда была собака. И еще кто-то. Зыбкая жуткая тень, от которой исходило ощущение запредельного ужаса. Он просыпался в холодном поту, жадно пил воду, и в который раз шел проверять замки и задвижки на окнах. Сколько бы он так выдержал неизвестно, но странный случай положил конец этой истории.
В тот день Фред вынужден был отправиться в колледж. Семестр стремительно заканчивался, курсовые работы нужно было сдавать, а он из-за всей этой чертовщины совсем забросил занятия. Дорога от колледжа к дому пролегала по краю парка. Стоял конец ноября. Листья с деревьев почти полностью облетели и плотным ковром устилали землю. Дни становились все короче, солнца все меньше. Он спешил домой в сгущающихся сумерках, ощущая на своей спине чей-то сверлящий взгляд. В одном месте дорога поворачивала, огибая небольшую группу старых кряжистых деревьев за которыми виднелась поляна с аттракционами. Именно благодаря повороту Фред и заметил своего мучителя. Собака следовала за ним на расстоянии примерно десяти метров, неспешно переставляя тяжелые лапы. Все дни с той злополучной вечеринки Фред не расставался с медальоном, найденным в тире. Он и сам не понимал почему, но с ним ему было спокойнее. Расскажи ему кто-нибудь пару месяцев назад, что он станет таким суеверным дураком, он, пожалуй, сильно разозлился. Теперь же медальон буквально жег ему кожу сквозь карман джинсов. Заметив обращенный в свою сторону взгляд, собака неожиданно прибавила ходу, обнажив громадные кривые зубы, коих было явно больше, чем это положено нормальному животному. И тут отчаянный порыв заставил Фреда сорваться с места и ринуться в гущу деревьев. Более безумного поступка трудно представить, но в тот момент думать не получалось. Сначала он хотел влезть на дерево, но все они были настолько старыми, что первые ветки начинались на высоте нескольких метров над землей. Собака неслась за ним, но почему-то не догоняла, хотя,кажется, вполне могла это сделать. Леденящий холод тек по бедру от медальона, но на такой пустяк обращать внимание было некогда. Юноша вылетел на площадку перед колесом обозрения, резко обернулся, убедившись, что через пару мгновений чудовище настигнет его, подпрыгнул, цепляясь за металлическую перекладину, подтянулся и стал карабкаться вверх к ближайшей люльке. Злобное рычание и звук тяжелого прыжка убедили его в правильности выбора укрытия. Собака теперь достать его не могла. Он съежился на дне раскачивающейся люльки, пытаясь отдышаться и хоть немного успокоиться. Внизу стоял громадный монстр, сверкая красными глазами. Негромкий жуткий рык не прекращался. К этому моменту солнце полностью скрылось за горизонтом, и густая темнота безлунной ночи опустилась на мир. Ни птиц, ни звука машин, ни голосов людей. Только злобное ворчание кошмарной твари внизу. Ко всем неприятностям добавился холод. Теперь становилось очевидно, что если тот страшный зверь не доберется до него, холод прикончит его к утру. Мобильный он в тот день забыл дома. "Не повезло". Чтобы как-то отвлечься от горестных мыслей, Фред вытянул из кармана за цепочку свой загадочный трофей, и стал гладить пальцами полированную поверхность камня. Несмотря на почти полное отсутствие света, металлический узор слабо светился, и казалось, что от каждого прикосновения мириады крошечных искры рассыпаются в глубине медальона, и знаки вспыхивают дрожащим призрачным светом. Он не знал, сколько времени прошло. Небо очистилось от тяжелых облаков, и показались звезды. Воздух стал заметно суше и холоднее. А потом что-то изменилось там внизу. Рык усилился и стал перемещаться. Зверь явно направился куда-то в сторону леса. Фред собрал последние силы и высунулся над краем люльки, стараясь не слишком сильно ее раскачивать. Там, у края поляны стояла высокая фигура в длинном плаще с капюшоном, насколько мог разглядеть юноша. В следующий момент что-то сверкнуло у нее в руках, рык перешел в жуткий вой, а затем все стихло. Фред не верил своим глазам: чудовище, превратившее его жизнь в кошмар, неподвижно лежало недалеко от колеса обозрения.
- Спускайся, он тебе не причинит вреда, - негромкий мягкий голос прозвучал где-то совсем рядом.
Дрожащими руками Фред ухватился за край люльки и стал медленно спускаться вниз. Оказалось, что у него совершенно не осталось сил. Тяжело шлепнувшись на землю, он с трудом поднял голову и смог рассмотреть говорившего. Высокий молодой мужчина с невероятно красивым лицом в обрамлении длинных светлых волос склонился над ним, и протянув руку, помог подняться на ноги.
- Ну, здравствуй юный маг. Я Итильгаил. Ты позвал на помощь. Я рад, что смог быть полезным.
- Я Фред, - пробормотал парень дрожащим голосом, - только я вовсе не маг.
- Простому смертному не под силу бороться с адской гончей. Ты во истину талантливый волшебник, хоть и не знаешь об этом пока.
- Я...мне очень страшно, - признался Фред, глядя в бездонные глаза собеседника, - где оно?
- Я застрелил ее. Пойдем, если хочешь, посмотришь на чудовище прежде, чем земля поглотит его.
С трудом переставляя ноги, Фред двинулся следом за мужчиной к черному пятну, видневшемуся неподалеку. Собака лежала на боку. Тонкая длинная стрела торчала у нее из груди, и казалось источала свет. Теперь Фред мог рассмотреть своего преследователя. Лохматая, но не слишком длинная жесткая шерсть встала дыбом на загривке. Оскаленная пасть с десятками плотно посаженных крупных зубов совсем не походила на собачью. Длинные острые уши напоминали рога. Теперь, вблизи он со всей ясностью понимал где видел раньше эту собаку.
- Я же выиграл ее в тире...
- Тебе крупно повезло, - невесело улыбнулся Итильгаил, - мало кто способен выжить после такого выигрыша. Пойдем отсюда, я провожу тебя до дома, а ты за это расскажешь мне все как было.

Они сидели на кухне и пили чай.
- Тебе бы стоило пойти в душ и погреться, - голос Итильгаил завораживал и навевал умиротворение.
- Я согрелся. Все в порядке. - Фред уставился в свою кружку, - И, все-таки, кто ты? Я ничего не понимаю.
- Ты слишком высокого мнения о науке смертных, друг мой. И слишком невнимателен к самому себе и миру вокруг тебя. Но нравится тебе это или нет, мир не такой, как принято считать у людей. Вот, например, ты только что спасся от нападения адской гончей, призвав на помощь эльфа. С этого дня ничто не будет прежним...
- Эльфа? Так ты...
- Да. Хоть ты сейчас не веришь ни единому моему слову.
- Но я правда не верю... Как я мог призвать тебя, если я о таком даже не думал.
- Не знаю. Дай подумать... Все ли ты мне рассказал? Вспомни, возможно случилось в тот день еще что-то необычное.
- Я нашел это...
Фред вынул из кармана медальон и нерешительно положил его на стол.
- Звездный амулет. Вот и ответ.
Юноша непонимающе хлопал глазами, глядя на гостя.
- Тот старикашка в парке был темным гномом. Таких как он часто используют властители тьмы. С его помощью много невинных душ попало в рабство к Темному Властелину. Тебя он сразу заприметил и решил заполучить твою силу, натравив на тебя свою собаку. Амулет не приходит в руки к случайным людям. Он дается лишь избранным. Именно твоя сила призвала его на помощь. Только благодаря ему ты так долго уворачивался от адской гончей. Но когда силы твои иссякли, призыв о помощи стократно усиленный магией амулета дошел до меня. Я не мог не откликнуться.
- Я схожу с ума...
- Глупости. Просто тебе нужен отдых.
Сильная большая ладонь легла на лоб юноши, успокаивая и усыпляя. Мужчина подхватил на руки слабеющее тело, бережно отнес в спальню, и, уложив на кровать, бесшумно вышел из комнаты. В ту ночь Фред спал без снов. Под веками были лишь перламутровые облака и яркие звезды, рассыпанные по черному бархату неба. Он плыл среди этого великолепия и тихо улыбался.

Фред исчез накануне нового года. В последнее время его часто видели в компании очень красивого высокого длинноволосого мужчины. Они неторопливо беседовали от чем-то, держась за руки, и глаза юноши светились радостью.


КОНЕЦ
Написать отзыв